litceysel.ru
добавить свой файл
1
ДЕРЕК ПРИНС



Брачный завет


(сокращенная версия)


Издательство «Тимофей»

www.timofei.com

Львов 2005


Предисловие Руфи Принс

Вскоре после того, как я познала Господа Иисуса как своего Спасителя и Мессию в 1970 году, я начала общаться с истинными христианами, чья семейная жизнь была постоянным свидетельством Его господства в их жизни. В это же время я познакомилась с учением и служением Дерека Принса, Чарльза Симпсона и других. У меня, как у одинокой женщины, молитва к Богу была такой: «Направь меня под власть в то место, которое Ты приготовил для меня, чтобы я могла служить Тебе наилучшим образом и помоги подготовиться к пришествию Твоего Царства».

Я получила ответ на свои молитвы годами позже неожиданным образом, когда Бог избрал меня стать женой Дерека и сделал меня его новой помощницей. Первая жена Дерека, Лидия, была необыкновенной женщиной, которая отдала свою жизнь и саму себя успешному служению в Иерусалиме для своего супруга. Когда Дерек женился на ней в 1946 году, она была уважаемым духовным лидером со своим трудом для Господа, который говорил сам за себя.

Тем не менее, она охотно отошла на второй план, взяв на себя роль посредника, домохозяйки, опоры — как истинная жена.

Когда я впервые лично близко столкнулась с Дереком, на меня произвело впечатление то, что его поведение в личной жизни полностью соответствует его учению; он «живет так, как учит». Я увидела, что многое в его служении нуждам Божьего народа кроется в его взаимоотношениях с Лидией, с которой он прожил почти 30 лет, и в их взаимоотношениях с Господом.

Большая часть материала, содержащегося в книге «Брачный завет», была разработана еще до того, как я пришла в жизнь Дерека. Еще в тот период времени, когда я жила в Иерусалиме, ничего не зная о его служении и учении, Святой Дух говорил мне примерно то же о действительном значении «завета». В своем изучении я пришла к 15 главе книги Бытие. Я отождествилась с переживанием Авраама, когда он вступил в глубокие личные, изменившие его жизнь, взаимоотношения с Богом— взаимоотношения настолько тесные, что мы до сих пор знаем нашего Бога как «Бога Авраама». Жизнь полного посвящения.


Я увидела, что Бог сотворил Еву для единственной цели — восполнить нужду Адама, чтобы мужчина не остался одинок без данной Богом помощницы. Мне кажется, что в современном западном обществе и в большинстве церквей очень многие женщины стараются (часто с большим шумом) делать то, для чего они не были никогда сотворены, что не является их предназначением, стараясь преуспеть в качестве независимых и самостоятельных личностей. Многие годы я сама искала внутренней полноты подобным образом, пытаясь выразить себя, как женщина, делающая карьеру. Но когда я вступила во взаимоотношения с Иисусом, моя жизнь изменила свое направление. Я начала видеть, что такие женщины — неудачницы; подобно им — и мужчины, неспособные достичь полноты, которую Бог намеревался дать им в единстве с их супругами.

Я понимаю, что невозможно каждому мужчине и каждой женщине найти идеальную пару, и, конечно, лучше быть только с Господом, чем становиться под ярмо с неверующим. Для многих нет другого выбора, как только оставаться одиноким. Жизнь в одиночестве, с которой я хорошо знакома, может благотворно повлиять на качество наших взаимоотношений с Богом и на наши взаимоотношения с другими христианами. Видимо, посвящение является ключом. Посвящение Богу, Его воле для нашей жизни и посвящение той части Тела, с которой вы связаны.

Кажется, не случайно эта книга была опубликована в то время, когда Дерек и я соединили свою жизнь в брачном завете. В то же самое время я сама стала членом Тела, с которым он связан в Соединенных Штатах, а он стал частью тела, которой я принадлежу в Иерусалиме. Мы верим, что мы подчинились Божьему предопределенному плану, в котором каждый из нас отдал свою жизнь для другого таким образом, что мы могли соединиться в нечто одно новое целое под господством Иисуса Христа. Мы знаем, что, как и все в духовной жизни, это развивается в процессе каждодневной жизни. Я верю, что эта книга содержит не только принципы и основы, но также и практическое руководство, как это осуществлять.


Моя молитва о том, чтобы принципы, изложенные в этой книге, привели вас, мужчина вы или женщина, к той полноте, которую Бог приготовил для вас во взаимоотношениях завета с собой и со своим народом.

Руфь Принс

Глава 1

Брак – это завет


Есть ли секретный ключ к успешному браку? Почему некоторые пары счастливы, а другие разваливаются? Можно ли все это как-то изменить?

Одно определенно: если у вас есть ключ, который гарантирует успешный брак, то миллионы пар в нашей современной культуре не знают о нем. В последнее десятилетие почти в каждой западной стране соотношение разводов к бракам катастрофически повышается. У нас в Соединенных Штатах ситуация такова, что мы имеем один развод на каждые два брака. Пятьдесят лет назад, человек, хорошо знакомый с американским образом жизни, никогда не смог бы вообразить, что такая ситуация может возникнуть за такой короткий период времени.

Тем не менее, соотношение разводов к бракам не дает полного представления. Многие браки, которые хотя и не приходят к полному развалу — разводу — однако переживают внутри себя различные затруднения и печальные обстоятельства. В некоторых случаях возникают раздор и дисгармония, в которые обычно вовлекаются все, кто живет под одной крышей, как родители, так и дети. В других случаях, несмотря на то, что внешне все кажется спокойно, внутри гноятся раны горечи, непрощения и бунта. Рано или поздно это может прорваться в виде какого-либо психического или эмоционального расстройства, причину которого в результате невозможно установить.

Психотерапевты говорят, что сегодня в Америке приблизительно один из каждых четырех человек нуждается или будет нуждаться в каком-либо виде помощи психотерапевта. Психиатрические палаты во многих больницах переполнены, и постоянно растет потребность в профессиональных психиатрах. Это имеет прямое отношение к состоянию брака и семьи, потому что большинство психических и эмоциональных проблем обычно приводят к напряжению и дисгармонии в семье, главным образом в брачных взаимоотношениях. Таким образом, прогрессирующее ухудшение психического и эмоционального здоровья является одним из многих симптомов современного общества, свидетельствующего о наиболее важной социальной проблеме наших дней — разрушении брака и семьи.


Реакция некоторых современных социологов на эту ситуацию принимает форму пассивного примирения с неизбежностью.

Некоторые заходят даже так далеко, что утверждают, что идея брака была «ошибкой» с самого начала, и что она более неуместна в наших современных «передовых» условиях социального прогресса. Тем не менее, многие «эксперты», делающие такие заявления, сами являются продуктом несчастных семей, и порядочное число из них также имеет, по крайней мере, один несчастный брак в своей жизни. Поэтому, мы имеем основание спросить: не похоже ли их утверждение подобного содержания, что брак «неуместен» или «несовременен», на уровень мышления лисы из басни Эзопа. Она отчаянно пыталась достать гроздь ароматного винограда, но безуспешно. Ее последние слова были: «Все равно он кислый».

Описывая эту запутанную ситуацию и все эти противоречивые мнения, я хочу открыто и ясно заявить о своем личном убеждении. Я верю, что есть секрет, гарантирующий успешный брак. Более того, я верю, что этот секрет открывается на страницах одной уникальной книги — Библии. Прежде чем я буду говорить, в чем состоит этот секрет, очень кстати будет для меня дать небольшое личное свидетельство, которое можно расценить как предоставление моих «документов».

Личное свидетельство

Я получил образование в двух самых известных учебных заведениях Британии — Итон-Колледже и Кембриджском Университете. Перед Второй Мировой войной я делал карьеру на поприще философии и в 1940 году я был избран в этой области членом совета (т.е. профессуры) в Кингс-Колледже в Кембридже. Однако Вторая Мировая война прервала мою ученую карьеру.

В 1941 году, во время службы в госпитале в британской армии, я пережил драматическую, изменившую мою жизнь встречу с Богом, что совершенно не соответствовало моим прежним философским теориям и предубеждениям. Вследствие этой встречи я сделал два вывода, менять которые у меня с тех пор не было никаких оснований: первое, что Иисус Христос жив; второе, что Библия является истинной, действенной, актуальной и современной книгой. Эти два вывода радикально и навсегда изменили в целом курс всей моей жизни.


В 1946 году в Иерусалиме я женился на датчанке Лидии Кристенсон, которая была «матерью» маленького приюта для девочек (она основала его сама). В результате моего брака с Лидией, в один день я стал приемным отцом восьмерых девочек, шесть из которых были еврейками, одна была арабкой и одна англичанкой. Также в это время, в течение двух лет я преподавал в еврейском университете в Иерусалиме. Мы с Лидией и наши восемь девочек жили в Иерусалиме во время переворота, в результате которого было провозглашено государство Израиль. Таким образом мы, как одна семья, столкнулись лицом к лицу с ужасной реальностью осады, голода и войны. Позже мы переехали всей семьей в Британию.

На протяжении следующих лет я служил в разных странах в различном качестве: пастором в Британии, преподавателем в Кении, библейским учителем и проповедником в Европе, Канаде, Соединенных Штатах, Новой Зеландии, Австралии и других странах. Во всех моих путешествиях Лидия всегда была вместе со мной. Иногда после нашего совместного публичного служения люди говорили: «Вы трудитесь вдвоем так, как будто бы вас не двое, а один».

В Кении мы с Лидией удочерили девятого ребенка — маленькую африканскую девочку. Мы успешно воспитали всех наших девять девочек. Все, кроме самой младшей, уже замужем и принесли нам много внуков.

После тридцати лет мой брак с Лидией был прерван ее смертью. Наша совместная жизнь всегда была открытой книгой — не только для наших детей, но и для множества людей, приходящих в течение всех этих лет в наш дом за советом и для молитвы. Всех, знавших нас подобным образом, я спрашиваю — есть ли такие, кто не согласен, что наш брак был счастливым и успешным. Безусловно, в нем было достаточно напряжений и проблем — больше, чем обычно переживают пары, проводящие всю свою жизнь в привычной для них среде. Но успех брака не зависит от отсутствия напряжения и проблем; он зависит от особого качества взаимоотношений, которые нужно развивать между мужем и женой.


На следующих страницах я намереваюсь поделиться с вами секретом, как строить подобного рода взаимоотношения. Я уверен, что краткое описание моей жизни до этого момента будет достаточным, чтобы показать, что мои убеждения являются совсем не набором абстрактных теорий, которые никогда не подвергались испытаниям реальной жизни.

Может быть, мне нужно добавить, что в момент написания этой книги я женился повторно. Случайно я встретил мою вторую жену Руфь — как и мою первую жену, в Иерусалиме. Я вступаю в этот брак с полной уверенностью, что когда я и Руфь будем соответствовать условиям, открытым Богом в Писании, Он также увенчает этот брак Своим благословением.

Брак — это «тайна»

В Послании к Ефесянам 5:22-32 Павел излагает христианскую точку зрения о браке. Он завершает словами: «Тайна сия велика...» Он признает, что брак является «тайной». Во времена Павла слово «тайна» имело особое значение, не такое, как в настоящее время. Оно имело религиозное значение. Оно означало род знания, которое приносило ценную выгоду, но было доступно особой группе людей, связанных вместе одной религией. Чтобы иметь доступ к этому знанию, человеку необходимо было в первую очередь быть посвященным в эту группу.

Таким образом, использованное Павлом слово «тайна», при описании брачных взаимоотношений, имеет два значения: во-первых, это сокрытая форма знания, которая может сделать брак таким, каким он должен быть; во-вторых, человек может приобрести это сокрытое знание только пройдя определенные испытания и пережив определенные состояния. Главная цель этой книги — «провести» читателя через эти испытания и состояния.

В книге Второзакония, когда дети Израиля были готовы войти в обещанное им наследие, в землю Ханаан, Моисей еще раз предупредил их о том образе жизни, который им необходимо будет вести на новом месте. Он обещал им от Божьего имени, что если они будут исполнять Божьи заповеди, то будут обильно благословлены в каждой сфере жизни. В частности, Моисей сказал им, что их дома будут устроены столько времени, сколько «... дней небо будет над землею» (Второзаконие 11:21). Он нарисовал прекрасную картину довольства и полной гармонии. Такой должна была быть семейная жизнь, запланированная Богом для Своего народа.


Примерно двенадцать столетий спустя, Бог через пророка Малахию критически осудил поведение Израиля после того, как они вошли в свое наследие. В общем, они не исполнили Божьи условия и поэтому не наслаждались тем уровнем жизни, который Бог для них предназначил. В Своей оценке Бог указал на особые сферы их неудач. Одной из них была их семейная жизнь, в особенности их взаимоотношения в семье. Вот что Он говорит относительно этого в книге пророка Малахии 2:13-14:

«И вот, еще что вы делаете: вы заставляете обливать слезами жертвенник Господа с рыданием и воплем, так что Он уже не призирает более на приношение и не принимает умилостивительной жертвы из рук ваших. Вы скажете: «за что?» За то, что Господь был свидетелем между тобою и женою юности твоей, против которой ты поступил вероломно, между тем как она подруга твоя и законная жена твоя» (В английском переводе: «твоя жена через завет». — Примечание переводчика).

Очевидно, что падение Израиля в этом отношении не было связано с недостатком религиозности: «они обливали слезами жертвенник Господа». Однако, несмотря на все их молитвы, их браки терпели неудачу. Мы сегодня довольно часто встречаемся с подобной ситуацией. Люди могут быть очень активными в религиозной деятельности и, тем не менее, быть несчастными в своем браке. Их религиозная деятельность не приносит им успеха в их семье. И действительно, чрезмерное занятие религией вне семьи одной или обеих сторон является иногда существенной причиной неудачи в браке.

Суть падения Израиля содержится в заключительной фразе 14 стиха — «между тем как она... законная жена твоя». Израиль рассматривал брак как взаимоотношения, в которых можно было бы поступать по собственным правилам — например, свободно вступать в них или прерывать их по своему усмотрению. Но Бог напомнил им, что Он смотрит на брак совершенно по-другому. В соответствии с Его неизменными намерениями, брак — это завет. В этом секрет, который один может гарантировать успех брачных взаимоотношений. Когда этот секрет забывается или игнорируется, брак утрачивает свою святость и, таким образом, также свою силу и прочность. Многое из того, что мы видим в нашей современной цивилизации— прямая параллель с состоянием Израиля во времена Малахии и главной корневой причиной является то же самое — неправильный взгляд на брачные взаимоотношения.


Брачный стандарт Иисуса

Следующее и полное откровение о браке, после Малахии, дано нам Иисусом. Суть Его учения о браке содержится в Его беседе с фарисеями, описанной в Евангелии от Матфея, 19 главе, с 3 по 9 стихи:

«И приступили к Нему фарисеи и, искушая Его, говорили Ему: по всякой ли причине позволительно человеку разводиться с женою своею? Он сказал им в ответ: не читали ли вы, что Сотворивший вначале мужчину и женщину сотворил их? И сказал: посему оставит человек отца и мать и прилепится к жене своей, и будут два одной плотью, так что они уже не двое, но одна плоть. Итак, что Бог сочетал, того человек не разлучает. Они говорят Ему: как же Моисей заповедал давать разводное письмо и разводиться с нею? Он говорит им: Моисей по жестокосердию вашему, позволил вам разводиться с женами вашими; а сначала не было так; но Я говорю вам. кто разведется с женою своею не за прелюбодеяние и женится на другой, тот прелюбодействует; и женившийся на разведенной прелюбодействует».

Мы можем суммировать учение Иисуса в этом тексте в четырех следующих утверждениях:

1. Форма брака, которая была принята в Израиле при иудаизме, была ниже стандарта Божьей воли.

2. Действительная Божья цель для брака была ясно выражена, когда Он вначале сотворил мужчину и женщину.

3. В первоначальном замысле союза между мужчиной и женщиной они были так тесно соединены вместе, что теряли свою собственную индивидуальность и становились «одной плотью».

4. Цель Иисуса — восстановить брак в жизни Его учеников к уровню первоначальных стандартов, заложенных при сотворении.

Если мы рассмотрим в 1 и 2 главах Бытия описание сотворения и союза Адама и Евы, нам бросится в глаза один факт. Бог Сам лично и непосредственно участвовал в этом. Это было Его решение, не Адама, — чтобы Адам имел супругу, это Он сформировал Еву из Адама; это Он представил ее Адаму; и это Он установил условия взаимоотношений завета, в который Он соединил их.


Поэтому, правильнее говорить, что весь Ветхий Завет от начала до конца рассматривает брак как взаимоотношения завета. Тем не менее, понятие, развившееся в иудаизме, было на ступень ниже того, которое было заложено при сотворении. В иудаизме взаимоотношения завета рассматривались как существующие только горизонтально — между мужчиной и женщиной. Но взаимоотношения завета, установленные при сотворении, имели два направления: горизонтальное и вертикальное. Горизонтальное связывало Адама и Еву друг с другом; а вертикальное связывало их обоих вместе с Богом.

«Веревка, скрученная втрое»

В отрывке из Екклесиаста 4:9-12 в аллегорической форме показано различие между этими двумя мнениями о браке:

«Двоим лучше, нежели одному; потому что у них есть доброе вознаграждение в труде их. Ибо если упадет один, то другой поднимет товарища своего. Но горе одному, когда упадет, а другого нет, который поднял бы его. Также, если лежат двое, то тепло им; а одному как согреться? И если станет преодолевать кто-либо одного, то двое устоят против него. И нитка, втрое скрученная, не скоро порвется».

Принцип, с которого начал Соломон «Двоим лучше, нежели одному», — согласуется с той причиной, что Бог сначала предусмотрел помощницу для Адама: «Не хорошо быть человеку одному». Соломон приводит три примера, которые ясно иллюстрируют этот принцип: когда двое вместе и один упадет, другой может помочь ему встать; если двое лежат вместе. они согревают друг друга; если двое подвергнутся нападению, вместе они могут противостоять нападающему. Но последний пример, данный Соломоном, несколько отличен: «Нитка, втрое скрученная, не скоро порвется». В этом случае сила приходит не просто когда двое вместе, но трое вместе.

Мы можем использовать примеры, данные Соломоном, чтобы проиллюстрировать различие между понятием о браке в иудаизме и понятием о браке, установленном Самим Богом при сотворении. Первые три примера из темы Соломона «двое вместе» иллюстрируют понятие о браке на человеческом уровне горизонтальные взаимоотношения только между мужчиной и женщиной. Но четвертый пример Соломона «нитка, скрученная втрое», иллюстрирует, что при сотворении брак был задуман как союз из трех личностей — мужчины, женщины и Бога. Взаимоотношения между мужчиной и женщиной — это взаимоотношения лишь на человеческом уровне; но когда Бог участвует в этих взаимоотношениях, вводится новое измерение. Он становится неотъемлемой частью брака.


Одной из наиболее революционных особенностей учения Иисуса было Его отношение к браку. Он отвергал все, что отступало от первоначальной Божьей цели. По этой причине, притча Соломона о «нитке, скрученной втрое» не просто иллюстрирует пример брака, установленный при сотворении; она также иллюстрирует, с таким же успехом, пример брака для верующих наших дней, которые соединены сегодня через веру во Христа. Три нити — это мужчина, женщина и Бог. Это принцип, связывающий их вместе в нерушимый завет. Что Соломон говорит о нити, с таким же успехом верно и сегодня: «она не скоро порвется».

Некоторое время назад я проповедовал в Новой Зеландии на тему христианского брака как нити, скрученной втрое. В конце моей проповеди поднялся мужчина и представился: «Я — профессиональный канатный мастер, — сказал он. — Моя работа — делать канаты. Я могу подтвердить, что вы сказали абсолютную истину. Самый прочный канат — это скрученный втрое канат».

Затем он дал мне следующее объяснение: наибольшую площадь соприкосновения могут иметь максимум три нити. Если вы уберете одну и оставите только две нити, вы безусловно ослабите канат. Но если вы добавите одну лишнюю нить, и у вас их будет четыре, то силы канату вы не прибавите, потому что площадь соприкосновения нитей будет меньше. Если у вас канат из трех нитей, одна или даже две из нитей могут оказаться под давлением и начнут расплетаться. Но пока цела третья нить, канат не разорвется.

Разъяснение этого канатного мастера сделало картину христианского брака как скрученной втрое нити, настолько ясной для меня, что я продолжал размышлять об этом целыми днями. В моем воображении я мог представить канат под таким страшным натяжением, что две его нити начинали рваться. Но третья нить оставалась крепкой и выдерживала до тех пор, пока напряжение не ослабевало и пока две порванные нити не были восстановлены.

«Именно так и происходит в настоящем христианском браке! — говорил я себе.— Приходят времена напряжения, когда муж и жена оба могут начать слабеть и чувствовать себя неспособными выдержать. Но Сам Бог является третьей нитью, и Он продолжает держать до тех пор, пока напряжение не ослабнет и муж с женой оба не исцелятся и не восстановятся».


В нашем сравнении христианского брака с канатом из трех нитей мы говорили, что принцип, переплетающий нити и удерживающий их вместе — это завет. Несомненно, это делает завет существенным элементом успешного брака. Однако, несмотря на то, что завет и является одной из основных тем библейского откровения, современные христиане очень плохо понимают это. Поэтому, мы сейчас пойдем дальше, и во второй главе рассмотрим природу завета, как это показано в Писании. Затем в третьей главе мы практически разъясним, как действует завет, когда он соединяет мужчину и женщину в браке, и как удержать их вместе в этом завете.

В четвертой и пятой главах, соответственно, мы рассмотрим, как завет служит в качестве важной связывающей силы в двух других жизненно важных взаимоотношениях: между Богом и отдельным христианином; и между христианами в отношениях друг с другом.

В заключение, в шестой главе «Момент решения» мы дадим практические указания тем, кто нуждается в том, чтобы их личные взаимоотношения были приведены в соответствие принципам, изложенным в этой книге.

Глава 2

Природа завета

Что именно в завете придает браку силу и стабильность, которые невозможны без него? В чем заключается суть завета?

Природа завета — это один из ревниво оберегаемых секретов Писания. Это «жемчужина», которую Бог не будет небрежно бросать. Это нечто святое, что Бог не откроет нечистым. В Псалме 24:14 Давид говорит: «Тайна Господня — боящимся Его, и завет Свой Он открывает им». К тайне завета нужно приближаться в благоговейном страхе Божьем. Она сокрыта от тех, кто приближается в другом состоянии.

Более того, понимание завета требует старания через изучение Писания. Для этого необходимо время и внимание. В Притчах 2:4 Соломон говорит, что те, кто желает проникнуть в эту тайну и понять ее, должны искать ее, как серебра, и отыскивать ее, как сокровища. Это требует особых усилий. Как и земля не может отдать свои сокровища поверхностному наблюдателю, так и Писание дает правильное понимание завета только тем, кто старательно углубляется, уделяет время и старается его найти.


Я говорю это как введение к изучению завета, к которому мы приступим в этой главе. Вначале это может показаться довольно тяжелым и утомительным делом. Но если мы приступим к этому с терпением и старанием, то мы, в конечном итоге, получим сокровище, обладающее огромной ценностью. Это будет темой исследуемой главы.

Определение завета

Существует два основных слова в Писании для обозначения понятия «завет». Это греческое слово «диатеке» — используемое в Новом Завете и еврейское слово «б’рит» или «б’ритх», используемое в Ветхом Завете. Это еврейское слово встречается в названии известной еврейской организации «Б’неи Б’рит», что означает буквально «Сыны Завета». Каждое из этих слов «диатеке» и «б’рит» в еврейском обычно переведено двумя разными словами: «завет» и «завещание». В каждом отдельном случае используется то слово, которое соответствует контексту.

В русском языке мы обычно не считаем, что слова «завет» и «завещание» означают одно и то же. Мы ограничиваем значение слова «завещание» в юридическом документе, который — как показывает Писание — вступает в силу только после смерти того, кто сделал завещание. С другой стороны, слово «завет» не ассоциируется у нас со смертью сторон, состоящих в завете. Тем не менее, в Писании этого различия между «завещанием» и «заветом» не существует. В Писании «завет» — это «завещание» и «завещание» — это «завет».

Мы все, конечно, осведомлены, что Библия дана нам в виде двух «завещаний» — «Ветхого Завещания» и «Нового Завещания». Тем не менее, наше понимание возрастет, если в каждом случае слово «завещание» заменим словом «завет» и будем говорить «Ветхий Завет» и «Новый Завет». Это, конечно, факт, имеющий огромное значение, что Бог дал человеку полное откровение в виде двух заветов. Поэтому понятие завета является главным в общем Божественном откровении. Если мы не поймем природу завета, как мы можем надеяться понять истинный смысл Божьего Послания?

В чем же тогда заключается смысл слова «завет»? Его нелегко определить коротко и однозначно. Предполагают, что корневое значение еврейского слова «б’рит» — это связывать, но это не совсем точно. Тем не менее, определенно то, что завет — это связь. Корневое значение греческого слова «диатеке»— приводить что-либо в порядок. Следовательно, это означает установление особых отношений и условий. Оно применяется больше в юридическом смысле, чем его родственное еврейское слово «б’рит».


В Писании встречаются два разных вида завета. Один в горизонтальном плане — завет между двумя людьми. По значению это близко к понятию «договор». Например, Соломон заключил завет с Хирамом, царем Тира (3 Царств 5:12). (Здесь слово «б’рит» переведено как «союз»). Посредством этого завета Соломон и Хирам связали себя обоюдной дружбой и установили условия, согласно которым Хирам снабжал Соломона материалами и рабочей силой для постройки храма.

Несмотря на то, что этот вид завета был только на человеческом уровне, между двумя царями, интересно заметить, что позднее, когда Бог через пророка Амоса провозгласил о суде над царем Тира, одной из причин суда было то, что они «не вспомнили братского союза» — завета, заключенного между Соломоном и Хирамом (смотри Амоса 1:9). Таким образом мы видим, что даже на человеческом уровне Бог рассматривает нарушение завета как очень серьезный повод к тому, чтобы произвести суд над виновной стороной.

Завет: основание взаимоотношений

Более того, в Писании завет в основном заключается не в виде договора между двумя людьми на горизонтальном уровне, но как установленные по собственной инициативе взаимоотношения Бога с человеком, в которых стороны участвуют не на одном уровне. По-существу, завет отражает взаимоотношения, которые Бог устанавливает Сам независимо, по Своему собственному выбору и решению. Он определяет условия, на которых Он готов вступить в эти взаимоотношения с человеком. Мы обязаны подчеркнуть, что инициатива исходит полностью от Бога, и условия устанавливает исключительно Он. Человеческое участие в этом — просто отозваться на Божье предложение заключить завет и принять взаимоотношения, установленные этим заветом. Человек не ставит своих условий и тем более не является инициатором взаимоотношений. Вам нужно иногда почувствовать себя пресвитерианином или кальвинистом, чтобы понять этот аспект завета. Исторически, кальвинистское течение протестантизма всегда придавало особое значение завету. И делая так, они оберегали эту очень важную нить истины. Я осмелюсь сказать, что мы не сможем полностью понять своих взаимоотношений с Богом, пока не поймем библейского взгляда на завет.


В конечном счете, всякие долговременные взаимоотношения Бога с человеком основаны на завете. Бог никогда не вступает в долгосрочные взаимоотношения без завета. В Псалме 49 с 1 по 5 стихи псалмист дает пророческое предсказание пришествия Господа в силе и славе в конце времен, чтобы собрать Его народ к Себе. При этом Он дает ясное определение, кого Он признает в качестве Своего народа.

«Бог богов, Господь возглаголал, и призывает землю, от восхода солнца до Запада (это призыв ко всей земле). С Сиона, который есть верх красоты, является Бог. Грядет Бог наш, и не в безмолвии: пред Ним огонь поедающий, и вокруг Него сильная буря (это очень ясное пророчество пришествия Господа в силе, славе и для суда). Он призывает свыше небо и землю, судить народ Свой (это суд Божьего народа перед судилищем Христа. Не суд неверующих, но суд для верующих. Не суд осуждения, но суд для награды): «Соберите ко Мне святых Моих, вступивших в завет со Мною при жертве» (этот стих говорит нам о том, кому Бог адресует эти слова).

Еврейское слово, переведенное здесь как «святых» — это «хасид». Это слово также использовано в понятии «хасидский иудаизм» — наиболее ревностная и преданная форма ортодоксального иудаизма. «Хасид» — это человек, жизнь которого подчинена Богу. Это человек, живущий только для Бога.

Тем не менее, псалмист здесь дает определение «святых» — истинных хасидов — как «вступивших в завет со Мной при жертве»,— более дословно: «тех, кто рассек Мой завет на основе жертвы». Еврейское выражение «рассечь завет» более точное, чем «вступить в завет». Оно означает движение ножа, которым предавали жертву смерти. «Мой завет» — определенно означает, что этот завет исходит от Самого Бога, что это неизменный, вечный завет. Есть только одно основание, на котором Бог заключает завет — это жертва. Без жертвы не может быть завета.

Ранее, где-то в 1944 году, когда я впервые приступил к изучению Библии на еврейском языке, Святой Дух побудил сделать меня нечто необычное. Я вооружился тремя цветными карандашами — синим, зеленым и красным — и решил выделить три разные темы, подчеркивая каждую отдельным цветом. Темы были следующие: завет, жертва и пролитие крови. Синий цвет означал завет, зеленый — жертву, и красный — для пролития крови. Таким образом, я натолкнулся на откровение, потому что обнаружил, что где был синий цвет, там был и зеленый; и где был зеленый цвет, там был и красный. Другими словами, там, где есть завет, должна быть и жертва, и там, где есть жертва, должно быть пролитие крови.


Это совпадает с определением описания Божьего народа — «Святых Моих» — в Псалме 49:5: «Тех, кто рассек мой завет, на основании жертвы». Два момента являются необходимыми для вступления в долговременные взаимоотношения с Богом — это завет и жертва. Без завета не может быть взаимоотношений с Богом; и без жертвы не может быть завета.

В истории путь, которым человек вступал в завет с Богом, до Нового Завета в Иисусе Христе, был очень необыкновенный и, таким образом, не очень многие люди были знакомы с Ним. Он отсылает нас к книге Иеремии 34:18-20. Это период в истории Израиля, когда они были отступниками и мятежниками в своих взаимоотношениях с Богом и совершили нечто такое, что Бог запретил им делать — они сделали рабами своих братьев израильтян. Когда Бог через пророка Иеремию начал порицать их за это, они сделали видимость покаяния и вступили в завет, в котором они согласились освободить своих рабов. Но затем, вдобавок к своим грехам, они нарушили свой завет и забрали рабов обратно. Сейчас в этой истории нас интересует только момент их вступления в завет. Это имеет важное значение, выходящее далеко за рамки этого конкретного момента в истории Израиля. Это описано в книге Иеремии 34 глава с 18 по 20 стихи, где Бог говорит:

«И отдам преступивших завет Мой и неустоявших в словах завета, который они заключили пред лицем Моим, рассекши тельца на двое и прошедши между рассеченными частями его, — князей Иудейских и князей Иерусалимских, евнухов и священников, и весь народ земли, проходивший между рассеченными частями тельца, — отдам их в руки врагов их...».

Это дает нам важное дополнение для понимания процесса заключения завета. Заключение завета требовало не просто жертвы, но особого обращения с этой жертвой. Животное, приносимое в жертву рассекалось на две части, и эти две части помещались друг против друга на некотором расстоянии. Затем люди, вступавшие в завет, проходили между этими двумя частями жертвы. Это было действие, посредством которого они вступали в завет.



Божий Завет с Аврамом

Держа в памяти эту процедуру заключения завета, мы возвратимся к книге Бытие, 15 глава с 7 по 18 стихи, где описано, как Господь вступил в завет с Аврамом (к тому времени он еще не был переименован в Авраама):

«И сказал ему: Я Господь, Который вывел тебя из Ура Халдейского, чтобы дать тебе землю сию во владение. Он сказал: Владыка Господи! по чему мне узнать, что я буду владеть ею? Господь сказал ему: возьми Мне трилетнюю телицу, трилетнюю козу, трилетнего овна, горлицу и молодого голубя. Он взял всех их, рассек их пополам, и положил одну часть против другой; только птиц не рассек. И налетели на трупы хищные птицы; но Аврам отгонял их. При захождении солнца крепкий сон напал на Аврама; и вот, напал на него ужас и мрак великий. И сказал Господь Авраму: знай, что потомки твои будут пришельцами в земле не своей, и поработят их, и будут угнетать их четыреста лет. Но Я произведу суд над народом, у которого они будут в порабощении; после сего они выйдут с большим имуществом. А ты отойдешь к отцам твоим в мире, и будешь погребен в старости доброй В четвертом роде возвратятся они сюда, ибо мера беззаконий Аморреев доселе еще не наполнилась. Когда зашло солнце, и наступила тьма, вот, дым как бы из печи и пламя огня прошли между рассеченными животными. В этот день заключил Господь завет с Аврамом, сказав: потомству твоему даю Я землю сию...»

Этим отрывком Авраму открывается сделанное Господом обещание дать ему во владение землю Ханаан. Аврам отвечает на это вопросом: «Почему мне узнать...?» В ответ Господь приступает к заключению завета с Аврамом. Другими словами, в конечном итоге, все свои обязательства сделать что-нибудь Бог подтверждает заветом. Когда Бог вступает в завет, это самое большее, что Он может Сам сделать. Завет — это финал, окончательное действие. И заключая завет с Аврамом, Бог не говорил в будущем времени. Он не сказал: «Я дам...» Он сказал: «Я дал...» Завет закрепляет окончательно и навсегда.


Процедура вступления в завет Господа с Аврамом полностью соответствует описанному в Иеремии 34:18-20. Аврам взял жертвенных животных, умертвил их, и разделил их на две части. Затем Аврам и Господь должным образом прошли между частями жертвы. Через это странное действие Господь вступил в завет посвящения с Аврамом.

Теперь позвольте рассмотреть некоторые детали этого соглашения. Каждое из них поучительно. Стих 11 — «и налетели на трупы хищные птицы; но Аврам отгонял их». Эти слова пробуждают во мне очень яркие воспоминания.

Во время Второй Мировой войны, когда я служил в Британских вооруженных силах в Египте, я один год пролежал в госпитале из-за болезни в таком состоянии, когда врачи ничего не могли сделать. В отчаянии я обратился к Библии, чтобы посмотреть, что она говорит об этом. В конце концов, прочитав всю Библию от начала до конца, я пришел к заключению, что Бог провидел для меня исцеление через смерть Иисуса Христа на кресте, что это было частью Божьего завета, заключенного со мной через Христа. Но мне было трудно ухватиться за эту истину, так как мой разум постоянно охватывали разные виды депрессий, сомнения и мрака.

Когда я лежал там, сражаясь за получение здоровья, обеспеченного мне через завет во Христе, и противостоя депрессиям и сомнениям, я вдруг наткнулся на этот отрывок из книги Бытия 15 и увидел, что это было задачей Авраама отгонять прочь хищных птиц. Бог избрал этих жертвенных животных, но сохранить их в целости — было обязанностью Авраама. Более того, я увидел, что для меня Бог предусмотрел жертву во Христе, и моей задачей было уберечь жертву от растерзания сатанинскими птицами, и не дать им разграбить и отнять у меня мои преимущества во Христе. Так я увидел, что это был период, когда я должен был отгонять прочь этих птиц. Не имеет значения, как долго сомнения, неверие или страхи атаковали бы меня, это было моими привилегией и ответственностью сохранить жертвенных животных в целости. Они не должны были быть осквернены сатанинскими хищными птицами, желанием которых было отнять мое наследие и напитаться им.


Затем в стихе 12 говорится:

«При захождении солнца крепкий сон напал на Авраама; и вот напал на него ужас и мрак великий».

Это было очень глубокое духовное переживание, в котором Авраам, будучи зрелым, посвященным верующим проходил через «ужас и мрак великий». Соответствует ли это вашей теологии? Знаете ли вы, что многие великие святые Божьи проходят через периоды духовного мрака? Проходить через мрак — это необязательно признак незрелости или слабости. Фактически, Бог не может дать незрелым и слабым такого рода переживания. Он знает точно, сколько каждый из нас может вынести. Авраам проходил через мрак не потому, что он был слабым или несовершенным, но потому, что это было частью его полного духовного опыта и переживания. Его мрак был предварительным испытанием, который его потомки пережили в Египте. Как их отец, он должен был разделить с ними это страдание.

В стихах 13-16 Господь объясняет Авраму, как его потомкам придется идти в Египет, и как, в конце концов, Он вмешается и освободит их и возвратит их назад в землю Ханаан. Затем, в стихе 17, нечто новое добавилось к переживаниям Авраама:

«Когда зашло солнце, и наступила тьма, вот, дым как бы из печи и пламя огня прошли между рассеченными животными».

К естественной теме добавилась копоть от дыма, исходящего как бы из печи. Обычно в Писании слово печь — или горнило — означает страдание. В Исаии 48:10 Бог говорит Израилю:

«Вот, Я расплавил тебя, но не как серебро; испытал тебя в горниле страдания».

Иногда это относится ко всему Божьему народу. Если вы сами когда-либо будете находиться в горниле, помните, что это то самое место, где Бог очищает и испытывает вас. Ваше поведение в горниле определит вашу судьбу. Вы в горниле не обязательно потому, что вы слабы или отпавшие, или потому что изменили Богу. Вы в горниле, так как только оно сделает с вами то, что ничто другое не может с вами сделать. В Малахии 3:3 Бог предостерегает сыновей Левия — его священников — что он очистит их и переплавит как золото и серебро. Драгоценные металлы не могут быть очищены без сильного нагрева и накаливания.


Среди этой давящей тьмы, в которую попал Аврам, тьмы естественной и сверхъестественной, — «пламя огня (в английском переводе — горящий факел. — Примечание переводчика) прошло между рассеченными животными». Какой глубокий смысл заключен в этом! Пламя огня — это проявление Божьего Духа — соответствующего «семи светильникам огненным», «которые суть семь духов Божиих», которые видел Иоанн перед престолом в небесах (Откровение 4:5). Это было в момент глубочайшей тьмы — когда Господь в явлении пламени огня вступал в завет с Авраамом. Он прошел между рассеченными животными, тем самым вступая в завет.

Позвольте мне вернуться снова к моменту моего переживания в госпитале в Египте. Это было во время мрака в моей собственной жизни, когда истина этого события в 15 главе Бытия так ясно открылась мне. Я понял, что во времена абсолютной тьмы Дух Святой хочет осветить только одно: символ жертвы. Потому что это все, что нам нужно увидеть. Жертва — это символ завета, и завет — это окончательное, неизменное Божье посвящение.

Вы можете проходить через времена, когда не видите ничего, кроме факта смерти Иисуса за вас. Это все, что вам необходимо знать. В этом заключено все. В Послании Римлянам 8:32 говорится нам:

«Тот, Который Сына Своего не пощадил, но предал Его за всех нас, как с Ним не дарует нам и всего?»

В это время вы можете всем этим овладеть. Это завет, заключенный в жертвенной смерти Господа Иисуса Христа.

Именно так Господь и Авраам вступили в завет. Как я понимаю, каждый по очереди прошел между частями рассеченной жертвы. Не удивительно ли, что всемогущий Бог так поступил с человеком? Мой разум потрясен тем, что Бог, в определенном смысле, прошел весь путь с небес, чтобы пройти между частями рассеченных животных и посвятить Себя Аврааму. Я поражен, осознавая тот длинный путь, проделанный Богом единственно для того, чтобы совершить личное посвящение Себя человеку.

Завет действителен только через смерть


Но почему обязательно нужна жертва? Почему существовал только один путь вступления в завет? Ответ в том, что жертва символизирует смерть каждой из сторон завета. Когда каждая сторона проходила между частями убитого животного, говорилось, в сущности, следующее: «Это моя смерть. Это животное умерло, как мой представитель. Оно умерло вместо меня. Я вступаю в этот завет через смерть. Сейчас, когда я в завете, я больше не имею права жить». Этим объясняется, почему в еврейском и греческом языках не делается различие между заветом и завещанием.

Необходимость в смерти, делающий завет действительным, подчеркнуто в Послании к Евреям, 9 глава, 16, 17 стихи:

«Ибо, где завещание, там необходимо, чтобы последовала смерть завещателя, потому что завещание действительно после умерших; оно не имеет силы, когда завещатель жив».

Эти слова невозможно неправильно понять. Вступающий в завет вступает в него через смерть. И пока личность остается живой, она не в завете. Невозможно быть в завете и оставаться живым. Смерть жертвенного животного физическая, но она символизирует другую форму смерти того, кто принес жертву и прошел между ее частями. Делая так, он отказывается с этого момента от всех прав жить для себя. Когда каждая сторона проходит между частями жертвы, она, в сущности, говорит другому: «Если необходимо, я умру ради тебя. С этого времени твои интересы берут верх над моими собственными. Если я имею что-либо, в чем ты нуждаешься, но не можешь иметь, тогда мой достаток становится твоим достатком. Я более не живу для себя, я живу для тебя».

С Божьей точки зрения, этот акт заключения завета не просто ритуал. Это торжественное и священное обязательство. Если мы проследим ход событий, последовавших после заключения завета между Богом и Авраамом, мы увидим, что каждая сторона имела выгоду от обязательств, данных в завете.

Несколькими годами позже, когда Аврам стал Авраамом, Бог сказал ему: «Я хочу твоего сына Исаака — твоего единственного сына. Самое драгоценное, что у тебя есть, не твое, потому что ты и Я в завете. Это принадлежит Мне». Связанный вечным обязательством, Авраам не поколебался. Он добровольно принес в жертву Исаака, и лишь в самый последний момент Господь непосредственно вмешался с небес и удержал его от убийства сына (смотрите Бытие 22 главу).


Тем не менее, это не конец истории. Бог также посвятил Себя Аврааму. Спустя две тысячи лет Бог, в Свою очередь, выполнил Свою часть завета. В ответ на нужду Авраама и его потомков, Бог принес в жертву Своего единственного Сына. Но на этот раз не пришло спасение в последний момент. На кресте Иисус отдал Свою жизнь, как полную цену спасения Авраама и его потомков. Этот шаг был следствием посвящения, которое Бог и Авраам заключили друг перед другом в ту роковую ночь, за две тысячи лет до смерти Христа, когда они прошли между двумя частями жертвы. С этого момента, вся последующая история была определена их заветом.

Посвящение, заключенное в завете, настолько торжественно, всеобъемлюще и неизменно.

Глава 3

Союз мужчины с женщиной

В первой главе мы видели, что брак, в своем высшем достижении, — это «веревка из трех нитей», завет между мужчиной, женщиной и Богом. Во второй главе мы видели, что завет требует жертвы; в противном случае он недействителен. В этой главе мы применим эти принципы конкретно к браку, в который верующие вступают через свою веру во Христа.

Жертва, на которой основывается завет христианского брака — это смерть Иисуса Христа за нас. Он является той жертвой, через которую, верой, мужчина и женщина могут вступить в брачные взаимоотношения таким образом, как Сам Бог предопределил тому быть. Так же, как Господь и Авраам прошли между частями убитых животных, так и в браке мужчина и женщина проходят через смерть Иисуса Христа за них в совершенно новую жизнь и совершенно новые взаимоотношения, которые были бы невозможны без смерти Иисуса Христа. Завет христианского брака заключается у подножия креста.

Существует три последовательные фазы установления этих взаимоотношений. Первое — в жертву приносится жизнь. Каждый жертвует свою жизнь другому. Муж, оглядываясь на смерть Христа на кресте, говорит: «Это смерть была моей смертью. Когда я прошел через крест, я умер. Теперь я больше не живу для себя». Подобно и жена, смотря на крест, также говорит: «Та смерть была моей смертью. Когда я прошла через крест, я умерла. Теперь я больше не живу для себя». С этого времени никто уже больше ничего не скрывает от другого. Все, чем владеет муж, принадлежит жене. И все, что имеет жена, принадлежит мужу. Ничто не скрывается и не удерживается. Это полное соединение, а не партнерство.


Во-вторых, вследствие этой смерти приходит новая жизнь. Каждый теперь переживает эту новую жизнь в другом и через другого. Муж говорит жене: «Моя жизнь — в тебе. Я живу своей жизнью в тебе. Ты являешься выражением того, что я есть». Подобно этому и жена говорит мужу: «Моя жизнь — в тебе. Я живу своей жизнью через тебя. Ты являешься выражением того, что я есть».

В-третьих, завет венчается физическим союзом, приносящим плод, являющимся в свою очередь продолжением той новой жизни, которую супруги готовы разделить друг с другом. Во всем мире сотворенных существ Бог вложил основной принцип: без союза не может быть плода. Завет приводит к посвященной жизни и плодоносности; неразделенная ни с кем жизнь остается стерильной и бесплодной.

Этот подход к браку, когда на него смотрят с точки зрения завета, очень отличается от отношения большинства современных людей, вступающих в брак. В основном, отношение нашей современной культуры таково: «Что я от этого получу? Какую выгоду я смогу из этого извлечь?» Я верю, что всякие взаимоотношения, основанные на таком принципе, обречены в конечном итоге на провал. Тот, кто подходит к браку как к завету, не спрашивает: «Что я могу получить?» Скорее он спросит: «Что я могу дать?» И на свой собственный вопрос он дает ответ: «Я отдаю свою жизнь. Я жертвую ее для тебя, и тогда я обрету новую жизнь в тебе». Это одинаково касается обеих сторон — и мужа, и жены. Для естественного разума это звучит нелепо. Тем не менее — это в действительности является секретом настоящей жизни, настоящего счастья и настоящей любви.

В этих новых взаимоотношениях каждая сторона должна внести свой особый вклад. Примечательно, что в каждом отрывке Нового Завета, рассматривающего вопрос об обоюдных обязанностях мужа и жены, автор всегда начинает с объяснения особых обязанностей жены. Так это и в Посланиях Петра (женатого мужчины) и Павла (неженатого мужчины). Казалось бы, что в некотором смысле, жена — это стержень, на котором в целом строятся взаимоотношения. Если она не исполняет свою роль, то один муж никогда не сможет сам по себе построить взаимоотношения. Поэтому мы начнем с рассмотрения роли жены.



Роль жены

В Притчах 31, с 10 по 31 стихи Соломон написал один из наиболее прекрасных портретов, созданных где-либо в Библии — портрет «добродетельной жены». В одном из переводов употреблена фраза «превосходная жена». Ни один из переводов полностью не выражает глубины оригинала. Что Соломон имел в виду на самом деле, я верю — женщину, которая знает, что значит быть женщиной — женщину, знающую как полнее и богаче выразить свои женские достоинства — женщину, преуспевающую в качестве женщины.

Он начинает ее описание с вопроса: «Кто найдет добродетельную жену?» — который указывает, что такие женщины редкость. С тех пор, как я имел счастье разделить тридцать лет своей жизни с женщиной, соответствующей описанию Соломона, я никогда не мог читать этот отрывок без слез благодарности, наворачивающихся на мои глаза.

Исследование каждой детали портрета, описанного Соломоном, выходит за рамки этой книги. Но я хочу обратить внимание на один простой факт, который очень важен: начало, середина и конец описания полностью сфокусированы на ее муже. Другими словами, высшим достижением добродетельной жены является ее муж. Все, чего она достигает помимо этого, имеет второстепенную ценность. Вот как женщина должна измерять свои достижения в качестве жены. Она не живет больше своей собственной жизнью. Ее жизнь — в ее муже. Она видит свой успех в нем. Она радуется его достижениям больше, чем своим собственным.

Обратите внимание в 11 стихе на первое утверждение об этой добродетельной жене: «Уверено в ней сердце мужа ее, и он не останется без прибытка». Необязательно ему становиться миллионером для самоутверждения. Свое утверждение и достаток он находит в жене. Многие мужчины отчаянно пытаются добиться успехов в бизнесе или в других сферах из желания утвердить себя. Обычно корнем их проблемы является то, что они никогда не имели поддержки и одобрения в своих собственных семьях: сначала у своих родителей, и позже у своих жен. В результате, они проходили через жизнь с сильным побуждением добиться одобрения и самоутвердиться. Но мужчина, у которого настоящая жена, не нуждается в чьем-либо еще утверждении. Ее вполне достаточно. Другой может не понять и даже предать его, но он знает, что существует один человек, на которого можно полностью положиться. Это его жена. Быть такой женой — это высочайшее достижение любой женщины.


Уверенность мужей в своих «добродетельных женах» основывается на одном простом, но жизненно важном факте: «Она воздает ему добром, а не злом, во все дни жизни своей». В течении 30 лет я имел эту полную уверенность относительно Лидии. Она никогда не делала мне зла. Она могла не соглашаться со мной, иногда даже могла возражать мне. Мы могли спорить или иметь различные мнения, но я всегда знал, где она стоит по отношению ко мне. Она была на сто процентов на моей стороне. Без этого я бы никогда не смог стать тем, кто я есть сегодня.

Давайте перейдем к 23-ему стиху, центральной части этого описания: «Муж ее известен у ворот, когда сидит со старейшинами земли». Снова внимание сосредоточено на ее муже. Он признанный лидер среди своего народа, сидит у ворот — место почести и власти. Язык Соломона очень выразителен: «Муж ее известен...». Другими словами, он известен как ее муж. Без ее поддержки он бы не смог занять почетное место. Этот принцип хорошо применим в большинстве случаев, когда мы видим успешного, уверенного, уважаемого мужчину. И большая часть того, что мы видим, является заслугой его жены.

В стихах 28-29 описание сфокусировано на ее семье: сначала на ее детях, но потом снова на ее муже:

«Встают дети и ублажают ее, — муж, и хвалит ее. «Много было жен добродетельных, но ты превзошла всех их».

Таким образом, описание «добродетельной жены» — воистину преуспевающей женщины — в начале, середине и в конце сосредоточено на ее муже. Он является ее высшим достижением, по сравнению со всеми другими, которые, по своей сути, второстепенны.

Как со своей стороны он вознаграждает ее? «Он хвалит ее». Как это важно! Мужья, если у вас такие жены, знайте, что цены им нет! Вы никогда не сможете заплатить ей ничем другим, кроме хвалы. И можете позволить быть себе щедрыми в этой оплате, потому что чем больше вы платите, тем больше получаете в ответ. Поэтому уделяйте время на то, чтобы хвалить свою жену. Говорите ей, какая она милая. Говорите ей, как вкусно она готовит. Говорите ей, что вы очень рады видеть ваш дом таким чистым. Говорите ей, как прекрасно она выглядит. Говорите ей, как сильно вы ее любите. Уделяйте время, чтобы делать это. Это хороший вклад. Каждый раз вы получите намного больше, чем вкладываете.


Со своей стороны, как я уже указывал, я могу вспомнить о тридцати годах счастливого и успешного брака с Лидией. Если я сожалею о чем-то, то только о том, что не говорил ей достаточно часто, как сильно я ее люблю. Я любил ее, и она знала это. Но я не говорил ей об этом так часто, как мог бы. Если бы я мог прожить этот период своей жизни снова, я говорил бы ей это в десять раз чаще.

Позвольте снова возвратиться на время к роли жены. Как может жена добиться такого рода успеха в отношениях со своим мужем? Я скажу, что у нее имеются две основные обязанности, тесно связанные друг с другом. Первое — это поддерживать своего мужа; второе — это ободрять его.

В 1 Послании Коринфянам, 11 главе, 3 стихе Павел говорит нам: «Жене глава — муж». В естественном теле главная ответственность в решениях возложена на голову. Однако, голова не может действовать сама по себе. Она зависит в этом от остального тела. Без поддержки других частей тела — главным образом шеи — голова не может исполнять свою функцию.

Это применимо к взаимоотношениям в браке. Как у главы, у мужа есть основная ответственность принимать решения и руководить. Но он не может исполнять эти функции сам по себе. Он зависит от тела, поддерживающего его. В известном смысле, обязанности жены могут быть уподоблены обязанностям шеи. Она одна наиболее близка к своему мужу, на чью поддержку он должен постоянно полагаться. Если она недостаточно поддерживает его, то таким образом он не сможет действовать так, как мог бы. Точно так же, как не существует другой части тела, способной занять место шеи для поддержки головы, так же нет и другого человека, кто мог оказывать мужу ту поддержку, которая ему необходима от своей жены.

Вторая важная обязанность жены — ободрять своего мужа. Мужчина должен видеть одобрение своей жены в любое время. Особенно, когда он менее всего заслуживает его. Если бы Лидия ободряла меня только тогда, когда я заслуживал этого, это не было бы тем, в чем я нуждался. Я нуждался больше всего в ободрении именно тогда, когда заслуживал его менее всего. Я нуждался в человеке, кто верил бы в меня, когда никто другой не верил. Я не нуждался в поучениях. Я не нуждался в советниках. Мне нужен был человек, который бы мне верил.


Ободрение — это нелегкая задача для жены, особенно в трудные времена. Легче всего упрекать или критиковать. Фактически, ободрение — это служение, которое нужно развивать. Я верю, что в большинстве случаев жена может преобразовать неудачный брак и плохого мужа в удачный брак и хорошего мужа, если она научится ободрять как нужно. Но это всегда требует самоотречения. Мы не можем ободрять других, когда мы главным образом заинтересованы только собой. Если вы и ваш муж чувствуете себя несчастными, что вы будете делать? Скажете ему какая вы несчастная? Или ободрите его? Ободрить его требует самоотречения. Но это и есть суть брачного завета. Вы не живете более для себя самого. Это возвращает нас к начальной точке — посвящению через завет. Только это может дать милость и силу, в которой нуждается каждая сторона в браке, чтобы сделать его успешным. Хорошего доброго совета или набора правил недостаточно самих по себе, чтобы совершить это. Сегодня есть много чудесных книг, предлагающих советы и инструкции с христианской точки зрения, как иметь успешный брак. Но, в конечном счете, брак не будет действовать без сверхъестественной Божьей благодати; и эта благодать приходит только тогда, когда муж и жена предают себя Богу и друг другу через посвящение завета.

Роль мужа

Теперь мы рассмотрим роль мужа в брачном завете. Хорошее место для начала дано Павлом в 1-м послании Коринфянам, 11 главе, 7 стихе: «Итак муж не должен покрывать голову, потому что он есть образ и слава Божья; а жена есть слава мужа».

Утверждение, которое нас сейчас интересует, заключается в последней фразе этого стиха — «жена есть слава мужа». Тут содержится тот же самый принцип, который относится к жене, и он полностью применим по отношению к мужу. Мы уже видели, что успех жены проявляется в муже. Теперь, говорит нам Павел, жена является показателем успеха мужа. Она — его слава, его величайшее достижение. Уникальным и наилучшим образом она демонстрирует качества своего мужа.


Однажды известного евангелиста спросили об одном верующем: «Какой он христианин?» «Я пока не могу вам сказать этого — ответил он — я еще не встретился с его женой». Это был мудрый ответ! Лично я никогда не буду давать оценку женатому мужчине до тех пор, пока не узнаю его жену. Потому что она является его славой. Если она излучает свет, спокойно и уверенно, ее муж заслуживает моего уважения. Но, с другой стороны, если она расстроенная, нервная и неуверенная, я делаю вывод, что такой же спектр недостатков есть и в муже.

Связь мужа и жены, как его славы, прекрасно иллюстрируется примером небесных тел: связью Луны и Солнца. Луна — это «слава» Солнца. Луна не имеет славы сама по себе. Ее красота является лишь отражением, исходящим от сияния, излучающегося Солнцем.

Несколько лет назад, в центре НАСА в Хьюстоне, штат Техас, я имел возможность рассматривать обломок камня с лунной поверхности, доставленный на землю астронавтами. Некоторое время я с трепетом пристально рассматривал его. И, в конечном итоге, я склонил свою голову в благоговейном поклонении Творцу, понимая совершенную мудрость Его замысла. Лунный камень сам по себе был тусклым и непривлекательным. И сам по себе он не блестит и не сияет. Однако — это самый лучший отражающий материал, открытый когда-либо человеком. Почему? Причина, конечно в том, что Луна была задумана Творцом для одной величайшей цели — отражать сияние Солнца. И она отражает сияние солнца до тех пор, пока что-либо не встанет между ней и солнцем. Если какое-то другое тело, например земля встанет между луной и солнцем, то это сразу же отразится на Луне. Она потеряет свой свет.

Все это является иносказанием, иллюстрирующим намного более чудесную работу гениального Творца — брачные взаимоотношения. Жена подобна Луне. Она не имеет славы сама по себе. Ее функция — отражать славу мужа. Когда он светит на нее, она сверкает. Но если свободные, открытые взаимоотношения между ними нарушены — результат этого отражается на жене. Она теряет свой свет.


Тем из нас, кто является мужьями, было бы полезно время от времени оценивать свои действия в этом ракурсе. Мы должны быть готовы видеть состояние своих жен, как отражение нашего собственного состояния. Мы, мужчины, часто быстро замечаем слабые стороны своих жен — возможно, даже злимся или критикуем их. Однако, вполне возможно, что проблема, которую мы так ясно видим в своей жене, на самом деле является отражением аналогичной проблемы, которую мы не замечаем в самих себе.

Что должен видеть муж в своей жене? Что служит для него доказательством того, что он исполняет свои обязанности по отношению к ней? Если бы мне нужно было ответить на этот вопрос одним словом, я предпочел бы слово защита. Когда замужняя женщина поистине защищена — защищена эмоционально, защищена экономически, защищена социально — в большинстве случаев это является достаточным основанием того, что ее взаимоотношения с мужем будут хорошими, и что он исполняет свои обязательства по отношению к ней. Но если замужняя женщина является объектом частой или постоянной незащищенности, почти всегда можно усмотреть одну из двух причин: или же муж не выполняет свои обязанности по отношению к ней, или же между ними стоит что-то такое, что препятствует пользоваться жене тем, что ей дает ее муж.

Что же главным образом на практике должен делать муж, чтобы исполнить свои обязанности по отношению к своей жене? Я бы предложил выразить это двумя словами: защищать и обеспечивать.

Первоначальная практическая обязанность мужа — это защищать свою жену. Она должна чувствовать себя спокойной. Она должна знать, что она ограждена. Несправедливо требовать от женщин принимать на себя так много обязанностей, возложенных на них сегодня. Они могут оказаться очень большими, они могут даже превзойти мужские. Но они (женщины) теряют свою женственность. В большинстве случаев, причина этого заключается в том, что муж отказался от своих обязанностей защищать свою жену. Жена должна всегда знать, что она имеет того, кто стоит между нею и всяким несчастьем, всякой атакой, всяким давлением.


Вторая практическая обязанность мужа — это обеспечивать свою жену. Писание очень ясно говорит об этом: «Если же кто о своих и особенно, о домашних не печется, тот отрекся от веры и хуже неверного» (1 Тимофею 5:8). Слово «печется» имеет широкое применение. Муж должен увидеть, что нет такой нужды для его жены, которой бы ему не нужно было обеспечивать — физическая ли это нужда, или эмоциональная, или в области культуры, или духовная.

Однако, одна важная сфера, за которую муж несет полную ответственность перед своей женой — это сфера экономическая. Нормально то, что он должен взять на себя полную ответственность за все ее финансовые нужды. Мужчина, не делающий этого, почти неизбежно теряет некоторую долю власти в своей семье. Трудно отделить зарабатывание денег от права принимать решения, каким образом их тратить. Но принятие таких решений должно быть функцией главы. Если жена зарабатывает столько же или больше, чем муж, тогда ему трудно сохранить роль главы.

Мы конечно знаем, что существуют исключения из этого. Есть мужья, которые становятся нетрудоспособными. В этих случаях ответственность о финансовом обеспечении может лечь на плечи жены. Брачный обет делает допущение для таких случаев, как этот. Все это верно и в случае «болезни», и «здравия». Тем не менее, неправильно, когда такие несчастные исключения становятся обычным правилом.

Теперь, мы можем кратко суммировать взаимные обязанности мужа и жены в этих взаимоотношениях завета в браке. Главные обязанности мужа — защищать и обеспечивать. Главные обязанности жены — поддерживать и ободрять. Однако, должное выполнение этих обязательств не может быть достигнуто простым человеческим усилием или силой воли. Оно требует большего, чем это; оно требует сверхъестественной, безмерной милости Божьей. Такого рода милость приходит только тогда, когда муж и жена посвящают себя Богу и друг другу в серьезных взаимоотношениях завета. Это есть акт посвящения, высвобождающий Божью милость.


Результатом этого посвящения является новый образ жизни и взаимоотношений, которые никогда не смогут переживать те, кто прежде не выполнит эти условия. В дальнейшем мы увидим, каков же отличительный признак этой новой жизни.

Союз ведет к познанию

Результат посвящения в завете между мужчиной и женщиной можно суммировать одним словом — познание. Мужчина и женщина познают один другого глубоко и в такой степени, чего невозможно достичь никаким другим образом. Глагол «познать» в оригинальном языке Писания имеет более широкое и глубокое значение, чем его русский эквивалент. В Книге Бытие 4:1 говорится:

«Адам познал Еву, жену свою; и она зачала, и родила Каина...»

В других переводах говорится так: «Адам имел отношения с Евой, женой своей». Тем не менее, русский перевод сохраняет точное и дословное значение еврейского оригинала. Так в первый раз слово «познать» было применено в Писании после грехопадения. Это также первый описанный случай совместного вступления мужчины и женщины в сексуальный союз.

Однако, авторы Ветхого Завета очень точны и аккуратны в использовании глагола «познать» при описании фактов половых отношений между мужчиной и женщиной. Всегда, когда мужчина вступал с женщиной в союз завета, имеющий печать Божьего одобрения, Писание говорит что он «познал» ее. Но там, где это были незаконные взаимоотношения, не поощряемые и не одобряемые Богом, Писание говорит, что он «лежал с ней». Таким образом бывает и такое, что мужчина имеет половые отношения с женщиной и все-таки не «познает» ее. Я верю, что это полностью подтверждается на практике. В самом деле, мужчина может иметь беспорядочные половые отношения с пятьюдесятью женщинами, и все-таки никогда не «познает» ни одну из них.

Каково же тогда существенное различие между фактами, когда мужчина просто «лежал» с женщиной и когда он «познал» женщину? Ответить можно только одним словом: посвящение. Суть сексуальной аморальности в том, что мужчина и женщина ищут физического и эмоционального удовлетворения один от другого, но они не делают одновременного посвящения друг другу. Удовольствие, получаемое ими таким образом — «краденое». Они не платят за него должную цену.


Это выявляет, какое огромное значение Бог придает посвящению. Половые отношения, которым не предшествовало долговременное, взаимное посвящение — являются половой распущенностью. «Внебрачный секс» — это модное название, применяемое в современном обществе. «Блуд» — это прямое слово, использованное для описания этого в Писании. С другой стороны, сексуальный союз, которому предшествовало законное взаимное посвящение — это «брак». Различие между этими двумя взаимоотношениями с Божьей точки зрения ясно высказано в Послании Евреям 13, 4 стихе: «Брак у всех да будет честен и ложе непорочно; блудников же и прелюбодеев судит Бог». В этом контексте под словом «блудники» подразумеваются те, кто позволяют себе удовольствия в сексуальных отношениях без посвящения в завете. «Прелюбодеи» — те, кто сделал брачное посвящение, но затем позволил себе удовольствие в сексуальных отношениях, нарушил свое посвящение. В обоих случаях суть греха — это неправильная позиция по отношению к посвящению завета.

Возвратимся к первоначальному Божьему намерению для брака: чтобы мужчина и женщина пришли к «познанию» друг друга. Я думаю, что полную глубину этой истины могут оценить только те, кто имел счастье переживать это. Такое «познание» между мужчиной и женщиной не временно и не ограничено. Оно не просто интеллектуальное, как мы обычно пониманием в современной терминологии, также и не просто сексуальное. Это полное, безграничное раскрытие каждой личности друг другу. Оно включает в себя каждую сферу — физическую, эмоциональную, интеллектуальную и духовную. Если брак следует предписанному Богом курсу, взаимное познание мужа и жены с годами станет полнее и глубже.

Мое личное убеждение, что величайшее чудо всего Божьего творческого достижения выражено в человеческой личности. Иисус учил, что одна человеческая душа намного ценнее всего мира (Марка 8:36-37). Я верю, что это истинная, объективная оценка. Вся сотворенная Богом вселенная в своем великолепии и величии имеет менее существенную цену, чем одна человеческая личность. Чудо брака в том, что в нем две человеческие личности имеют возможность познавать друг друга во всей своей уникальности; имеют возможность познать священные, сокровенные глубины друг друга. Именно поэтому брак в этом смысле такой чудесный и такой священный; Бог защищает его и ограничивает требованиями посвящения в завете.


Существует много различных граней у того, как муж и жена могут познавать друг друга. Например, то, как они смотрят друг на друга, отличается от того, как они смотрят на других людей, или другие люди смотрят на них. Одним из моих любимых (но не тайных) занятий, является наблюдение за мужем и женой, когда они не осознают, что за их действиями кто-то наблюдает. И я больше всего внимания обращаю на их взгляды. (Кто-то однажды сказал, что глаз является «окном в душу»). Дайте мне время понаблюдать за взглядами, которыми обмениваются между собой муж и жена, и я сформирую достаточно точное представление, насколько успешен их брак.

Жена способна, глядя на своего мужа, сказать ему почти все без слов. Например: «Тебе было бы хорошо уделить время детям». Или: «Ты не должен тратить так много времени, разговаривая с этой женщиной». Или: «Если мы сейчас пойдем домой, мы сможем часок провести вместе друг с другом». По этой причине Писание требует, чтобы замужняя женщина никогда не позволяла себе смотреть на другого человека так, как она смотрит на своего мужа.

Это очень ясно проиллюстрировано случаем из жизни Авраама. Авраам был чудесным мужем веры, но он имел определенные человеческие слабости. Два раза, спасая свою собственную жизнь, он был готов отдать свою жену Сарру в гарем языческого царя. Он очень долго осознавал, что Божественное предназначение навсегда связало его с Саррой, и его невозможно было достичь ни с какой другой женщиной. Слабость Авраама в этом отношении служит предупреждением мужьям в наше время. В 1-м послании Петра 3:7 христианским мужьям напоминается, что их жены являются вместе с ними «сонаследницами благодатной жизни». Фраза «сонаследницы» указывает на совместное наследство, на которое ни одна из сторон не сможет претендовать без другой. Это сферы Божьего наследства для брачных пар, в которые никто не может вступить без другого. Эти сферы предназначены для пар, соединенных вместе во взаимной любви и гармонии. Это относится к большинству христианских мужей сегодня, как это было верным во взаимоотношениях Авраама с Саррой.


Второй из этих двух случаев, когда Авраам был готов разлучиться с Саррой, произошел при дворе Авимелеха, царя Герарского (см. 20 главу книги Бытие). Авраам убедил Сарру, что ей лучше сказать, что она его сестра — что было почти правдой, но не полной правдой, — и скрыть тот факт, что она также его жена. В результате этого Авимелех взял ее в гарем с намерениями сделать ее своей женой. Однако, Бог сверхъестественным вмешательством сохранил Сарру. Во сне он открыл Авимелеху, что Сарра в действительности является женой Авраама, и предупредил того, что если он коснется ее, он заплатит за это своей собственной жизнью. Авимелех, будучи явно богобоязненным человеком, немедленно возвратил Сарру Аврааму и вознаградил его большими подарками за ошибку, которую он совершил.

Однако, в заключение, Авимелех обратился к Сарре со словами упрека и предупреждения:

«И Сарре сказал: вот, я дал брату твоему тысячу сиклей серебра; вот это тебе покрывало для очей перед всеми, которые с тобою и пред всеми ты оправдана» (Бытие 20:16).

Мы сможем выразить суть упрека Авимелеха Сарре таким образом: «Когда вы замужем, вы не можете смотреть на других мужчин так, как вы смотрите на своего мужа. Он для вас является покрывалом для глаз». То, как женщина поднимает свои глаза на мужа, является священным и соответствует Писанию. Она никогда не должна умышленно позволить другому мужчине смотреть в ее глаза так, как это делает ее муж.

Очевидно, что есть и другая сторона. Как и замужняя женщина не имеет права смотреть определенным образом на мужчину, не являющегося ее мужем; так и женатый мужчина не имеет права воспринимать такой взгляд от женщины, не являющейся его женой. К своей чести, Авимелех, по-видимому, хорошо понимал это.

Во всяком случае, предупреждение, сделанное Авимелехом Сарре, выражает просто, но ясно суть взаимоотношений, в которые мужчина и женщина вступают посредством брачного завета. Через свое посвящение завета друг другу они приходят к такому познанию друг друга, которое для них раньше было невозможно ни с каким другим человеком. Цель брачного завета — сохранять это уникальное и совершенное познание между мужчиной и женщиной и оберегать его от осквернения со стороны любых других взаимоотношений.