litceysel.ru
добавить свой файл
1 2 3
Забытая Сказка.



Свадьбу отгуляли весело, шумно, с истинно королевским размахом. Гости съели гору мяса и кучу хлеба, выпили море вина, сломали сотни стульев и столов, выбили десятки оконных стекол и стоптали бесчисленное множество бальных туфель. В общем, все как положено на свадьбе единственного сына короля Северного Королевства и единственной дочери короля Южного королевства.

Когда все запасы были съедены и выпиты, а сапожники от переутомления отказались чинить обувь, гости разъехались по домам, оставив слуг Северного короля убирать мусор, вставлять стекла и восстанавливать мебель. Гости уносили с собой прекрасную сказку, из тех, что так хорошо слушать долгими зимними вечерами под тихое потрескивание дров в очаге и осторожное поскрипывание снега за разрисованным морозом окном, так что память о Великой Любви жила еще очень-очень долго. На самом деле все было не так. Или, по крайней мере, не совсем так.


Принцесса родилась у своих родителей, когда те еще тоже были очень молоды. Поэтому мама с папой занимались своими делами, причем папа управлял государством, а мама устраивала королевские приемы и управляла папой. С внучкой возились бабушки и дедушки, передавшие власть родителям пухлого чуда с ручками и ножками в ниточках-перевязочках и ямочками на щечках в обмен на право воспитывать указанное чудо по своему усмотрению. Родители, естественно, с радостью согласились.

Принцесса росла прелестной, резвой, страшно одаренной и страшно балованной девочкой. Бабушки и дедушки не могли нарадоваться на свое сокровище. Девочка была на редкость любопытной, и вопрос "а почему?" прозвучал из ее уст раньше, чем обычные "мама", "папа", "деда", "баба", "хочу" и "дай". Бабушки и дедушки, умилившись окончательно, стали усердно отвечать на бесконечное "почему". Поскольку одна бабушка у принцессы была балериной, другая казначеем, один дедушка командовал армией, другой правил страной, то ответы на "почему" были грамотные, обстоятельные и живые. Неудивительно, что маленькая Принцесса уже к пяти годам могла читать и писать на родном и трех иностранных языках, и еще четыре понимала на слух, считать не только до любого числа, но производить сложение, умножение, вычитание и деление, а так же извлекать квадратный корень и решать задачки про трубы в бассейне, музицировать на фортепиано и арфе, скакать верхом на пони, вышивать крестиком и очаровывать важных иностранных гостей. К восьми она умела рассуждать о внешнеполитической обстановке, налоговой дисциплине, новых веяниях и старых школах в мировом и национальном искусстве и разбираться в секретных штабных картах. К двенадцати бабушки и дедушки окончательно иссякли, а количество непрочитанных книг в Королевской библиотеке стремительно уменьшалось. К четырнадцати Принцесса принимала участие в важных переговорах, рубилась на мечах, фехтовала на эспадронах, плавала как рыба, прекрасно танцевала, дочитывала библиотеку предков и отчаянно скучала. Хроническую скуку вскоре заметили бдительные родственники, и вынесли решение: пора замуж. Принцесса не сопротивлялась, она с детства привыкла рассматривать брак как политическую необходимость, которая может выгодно помочь родной стране. Кроме того, Принцесса была нормальной молодой здоровой девушкой, и ей хотелось, чтобы за ней ухаживали, говорили всякие приятные глупости, дарили милые пустячки. Поскольку она была наследницей престола целой державы, за ней никто никогда не ухаживал, и о том, как это происходит, она знала только из книжек, рассказов фрейлин и горничных, а также собственных наблюдений. Это казалось ей интересным.


Родители и бабушки с дедушками, давно признавшие то, что юная Принцесса станет прекрасной государыней, и для этого ей надо подобрать достойного супруга, рьяно взялись за дело. Тут-то и начались проблемы.

Оказалось, что Принцессе никто не нравится.

Один был слишком глуп, другой необразован, третий зануден, четвертый молчун, пятый болтун, шестой груб, седьмой слишком изнежен... В общем, ситуация грозила обернуться большой бедой. С одной стороны, Принцессу надо было выдать замуж, а с другой стороны, хотелось, чтобы жених ее устраивал. Как тут устроить, если Принцесса хороша собой как королева эльфов и умна, как целый университет, и нет ничего, в чем она бы не разбиралось хоть чуть-чуть? Ей было смертельно скучно в обществе появлявшихся во дворце кавалеров. Руководство страны впало в депрессию и тяжкие раздумья, и наконец кто-то из родни выдвинул гениальный по сути, а главное, многократно проверенный план, за реализацию которого все и взялись, предварительно уговорив бедную Принцессу, которая рада была любой авантюре, только бы не скучать.


Принц родился, когда его родители были далеко не молоды. По этому случаю был устроен государственный праздник, какого столица его страны давно не знала.

Папа Принца правил страной железной рукой, мама Принца, раньше возглавлявшая силовые ведомства, бросила армию и занялась исключительно воспитанием долгожданного наследника.

Не смотря на все мамины старания, принц рос непослушным и драчливым, но родители его обожали.

Сам принц больше всего на свете любил приключения, охоту и девушек. Это проявилось еще в розовом младенчестве. От него стонали все приближенные и слуги, кошки при виде будущего государя улепетывали как на крыльях, а дамы самого разного возраста и положения млели от светлых кудряшек, вздернутого носика и очень проникновенного выражения невинных серых глаз.

Вместо изучения музыки и иностранных языков Принц предпочитал убегать с друзьями на поиски развлечений. В пять лет он умел плеваться вишневыми косточками лучше всех мальчишек в округе, скакал на пони и таскал девчонок за косички, в десять лет он сломал ногу и три ребра, неудачно упав с дикой лошади, поспорив с приятелем, что сможет ее укротить, в одиннадцать в первый раз поцеловался, в тринадцать стал встречать зарю в покоях одной из фрейлин матери и убил своего первого медведя, в пятнадцать сбежал в море, а в девятнадцать, пресытившись приключениями, вернулся в родную столицу. Правда, злые языки утверждали, что Принц решил вернуться только потому, что его разыскивали сотни три головорезов, нанятых разъяренными отцами и братьями обесчещенных девиц по всем портам, в которые заходил корабль Принца, но кто же поверит слухам, которые роняют достоинство королевского дома?


Родители, давно потерявшие надежду, что наследник образумится и займется государством, стали вынашивать планы по женитьбе, которая бы поправила вопрос с наследником престола хотя бы в виде внука. Королевство было большим и неспокойным, и сил управлять страной у престарелых монархов уже не было, поэтому невестку следовало найти умную, волевую и достаточно властную, что бы ей удалось без особых потерь справиться с темпераментом мужа и сохранить государство в целости до прихода к власти еще не существующих - по крайней мере признанных двором внуков. Принц только отмахивался от неприятных перспектив. Все принцессы, которых он видел, были или слишком некрасивые, или слишком жеманные, или слишком недотрожные. На его вкус, любая служанка была лучше, чем эти напыщенные девицы. Тем не менее, в турнирах участие он принимал с удовольствием. Драться с сильным противником доставляло ему удовольствие, а от того, как вытягивались мордочки принцесс, когда он, выиграв очередной турнир, отправлялся восвояси, жизнь казалась просто прекрасной. Правда, несколько раз взбешенные родители принцесс пытались объявить войну его королевству, но армия была готова к любым неожиданностям, а промышленники давно подогревали милитаристские идеи на Королевском Совете, так что угроза боевых действий никого не пугала, кроме призывников и королевской четы.

И вот однажды до Принца и его приятелей дошла весть, что на Южное королевство напал Дракон, захватил в плен прекрасную Принцессу и вымогает регулярную дань в размере тысячи золотых ежемесячно и пяти баранов каждый день. В качестве награды победителю обещали Принцессу, королевский престол и всякие блага. Принцесса, престол и прочие благости Принца не интересовали. Он представлял себе голову Дракона в своей коллекции охотничьих трофеев, и эта картинка ему нравилась. Кроме того, ему было интересно посмотреть, что за уродина скрывается на этот раз за вывеской "прекрасной Принцессы". Принц объявил родителям, что едет посмотреть на хваленую южную красавицу, и если повезет, жениться, и уехал. Родители затаили дыхание и дружно ударились в мистику. Они тайком обошли все храмы столицы и окрестностей, посетили всех гадалок и заглянули ко всем бабкам, в надежде, что их отчаянная мечта сбудется. В отличие от сына, они были знакомы с Принцессой лично, и понимали, что лучшей супруги для своего чада не найдут, даже если потратят на это весь остаток жизни. Единственное, в чем они сомневались, так это то, что Принцесса снизойдет до брака с их сыном. Конечно, они его обожали и были склонны преувеличивать его достоинства, преуменьшая недостатки, но красавица-южанка оставила у них память как чрезвычайно умный и проницательный дипломат и политик. Правда, Королева по собственному печальному опыту знала, что именно такие тонкие и интеллектуальные красавицы чаще всего попадают в сети таких обормотов без царя в голове, каким был их сын.



Принц прибыл в столицу Южного королевства во главе небольшой команды своих старых друзей. Официальный визит он отложил на потом. Ему хотелось посмотреть чужой незнакомый город и разведать обстановку вокруг Дракона.

Город был хороший. Большой, шумный и богатый, как и положено столице. Сразу за городскими стенами начинался базар, необъятный и пестрый. Принц невольно подумал, что одни только торговые и ввозные пошлины должны давать здесь солидную прибыль в казну. Неудивительно, что южане могут позволить себе украшать улицы своего города дорогой скульптурой и барельефами. Непривычно было так же обилие садов прямо в городе - это при местных-то ценах на землю.

Вскоре упоение новизной прошло, и Принц заметил, что в городе приспущены флаги, шум стоит только на базаре, местные жители ходят с довольно мрачным видом, а стражники подозрительно оглядывают всех, кто праздно слоняется по улицам.

О Драконе и Принцессе рассказывали страшилки, в основном шепотом и с оглядкой по сторонам. Принц так и не понял, почему - то ли боялись потревожить великого и ужасного Дракона, то ли опасались реакции службы безопасности. Скорее всего, и то, и другое, решил для себя Принц.

Говорили разное. В целом, это выглядело так. Во дворце отмечали двадцатилетие прекрасной Принцессы, и как раз перед фейерверком, танцами или торжественным концертом (в общем, какой-то кульминацией праздника) появился Дракон, который прилетел в грозовых тучах, спрыгнул со скал, что на востоке огибают город, выполз из канализации (так или иначе, вышел на сцену), сел на крышу дворца, после чего крыша проломилась, загорелась, треснула (были нанесены существенные повреждения, строители до сих пор новую черепицу укладывают), объявился в главном праздничном зале дворца в клубах дыма, пара, пыли (что-то точно сыпалось и горело, если крыша обрушилась), изрыгая огонь, воду, ненависть, проклятия (скорее всего, огонь, поскольку о пожаре уже упоминалось). Дракон объявил, что желает получать дань в размере тысячи золотых, трех тысяч золотых, трех с половиной тысяч золотых и шкатулку с драгоценностями каждую неделю, две недели, месяц (в общем, регулярную мзду), а также пять баранов, три лошади, слона каждые час, день, сутки (кушать, то есть) и берет Принцессу в заложницы, пленницы, служанки (одно и то же). Кроме того, Дракон желает развлекаться, играть, глумиться над жертвами (опять одно и то же), и потому хочет, чтобы горожане пытались его свергнуть. Для этого он объявляет открытым турнир против любого рыцаря в любой амуниции один на один. Правда, желающие должны были уплатить Дракону пятьдесят монет за попытку. Проигравший рыцарь с позором съедался, если же проигрывал Дракон, то рыцарь получал обратно свои деньги и дань за все время Драконовой власти, а так же, при согласии родителей - Принцессу. Естественно, родители были согласны. Но время шло, рыцари пропадали толпами, а Принцесса оставалась во власти чудовища. Казна города надрывалась, Король пока платил Дракону только из того, что получал с налогов, которые не повышались уже много лет, и город жил, в смятении ожидая, что казна опустеет, и все тарифы взлетят до заоблачных высот. Коротко говоря, обстановка была тревожная, зыбкая, и все ужасно переживали. В первую очередь из-за налоговой неопределенности.


Принц покрутился по городу еще немного, выяснил, где залег Дракон, сказал своим спутникам, что бы они его скоро не ждали, оседлал коня и отправился на охоту.


Дракон выбрал своей базой старый королевский замок за городом. Здесь было тихо, пустынно и очень мирно. Цвели полевые цветы, жужжали пчелы, звенели птицы. Никаких следов опасности. В книгах по драконографии писали, что драконы предпочитают селиться в самых гнусных и необитаемых местах, но эти книги писали в основном кабинетные зоологи, которые настоящих драконов видели только в препарированном виде. И это еще большой вопрос, где такого дракона убили на самом деле, и убили ли, или он подох от старости и болезней, и вообще, был ли это дракон, или степной варан, гигантская змея или просто корова. Поэтому странный для драконографов выбор обиталища не показался диким Принцу. Место было славное, чистое и красивое. Справа дремучий лес, слева речка через поле, до ближайшей деревни три минуты лету, если человечинки захочется, а в целом тихо и спокойно. Курорт для VIP, да и только.

Принц оставил коня пастись на лугу, а сам отправился пешочком к замку. Умиротворяющий пейзаж действовал как хорошее успокоительное, и Принцу совершенно не охота было воевать с Драконом. В конце концов, не так уж и нужно ему очередное чучело. Хотя, Дракона-то он все равно убьет, это так, мысли мимоходом.

Принц обошел замок по периметру. Интересно, как на этой ферме короли южан пытались уберечь себя и свое имущество от врагов? Конечно, стена вокруг замка была каменная, но всего в два человеческих роста, а там, где часть плит обрушилась от старости - и того меньше. Ворота обнаружились с восточной стороны, оказались обычными деревенским массивными воротами из дерева, окованного железом, и были заперты изнутри.

Стену покрывали вьющиеся растения, в том числе шиповник, и перспектива исколоться о его мелкие колючки показалась Принцу не очень приятной. Вздохнув, он выбрал местечко, где растительности было поменьше, а стена была пониже, и, повозившись немного, перебрался на территорию Дракона. Результатом операции были испорченный колючками гардероб и расцарапанная физиономия.


Внутри крепостной стены оказался роскошно запущенный сад, бассейн с потрескавшейся облицовочной плиткой и крохотный двухэтажный замок с одной башенкой. Дракона не было видно.

Интересно, где здесь он может прятаться? Места для чудовища тут явно маловато. Или Дракон карликовый?

Принц фыркнул. Идея сражения ни на жизнь, а на смерть с драконом-недомерком показалась ему ужасно смешной.

Принц походил по саду, и направился к замку. Дверь на кухню была открыта, и Принц без труда попал внутрь. На кухне пахло чем-то вкусным, и Принцу захотелось есть. Он осмотрелся, увидел на столе блюдо, накрытое полотенцем, и двинулся в атаку. На блюде оказалась кучка пирожков. Принц воровато огляделся и стащил несколько штук. Пирожки оказались потрясающе вкусными, и Принц подумал, что Принцесса явно успела прихватить с собой кого-то из кухарок.

Жуя пирожки, он обошел почти весь первый этаж и добрался наконец до веранды на противоположной от кухни стороне замка. На веранде сидела лохматая девчонка в потрепанных штанах и застиранной, явно маловатой, но любимой майке. Девчонка читала книжку, у настолько увлеклась своим занятием, что не заметила Принца. На штанах и пузе белели мучные пятна, и было ясно - Принцесса действительно успела обзавестись штатной прислугой. Интересно, девчонку тоже умыкнул Дракон или она из обслуги этого замка и не успела во время убежать? Вообще, забавные эти южане. Учат зачем-то женщин, да еще из низших слоев читать. Дождутся они революции с таким подходом к образованию. Жаль, не видно, что эта цыпочка читает. Наверняка сказки или женский роман.

Принц наметанным глазом оценил видимые из разбитого кресла части фигуры и сосредоточенную мордашку читательницы и поставил пятерку по пятибалльной шкале. Мордочка точно тянула на высокий балл, а вот для фигуры это было в основном авансом. Кажется, даже слишком смелым авансом - при таком бюсте она вряд ли отличается тонким станом, но бюст был превосходен и возможные лишние пару-тройку килограммов можно было простить только за это.


Принц отступил назад, чтобы не пугать зачитавшуюся кухарку, зашумел в соседней комнате и громко крикнул:

- Есть тут кто живой? Или все умерли?

На веранде заскрипело ветхое кресло и девчонка подошла к двери. Принц удовлетворенно отметил, что не ошибся в своей оценке: фигурка у нее оказалась отличная, но слегка более округлая, чем ему нравилось. Так и быть, пятерка остается в силе.

- Вы к кому? - спросила девчонка, с умеренным равнодушием рассматривая незнакомого человека. Книжку она прятала за спиной. Наверное, заложила страницу пальцем и ждет - не дождется, когда ей позволят вернуться к прерванному развлечению. Что же это за Дракон, что ей интереснее какая-то сказка, чем бравый герой, пришедший освободить ее и ее хозяйку из плена?

- К вам, - с ходу начал лепить Принц, - Это вы пекли те замечательные пирожки, что лежат на блюде на кухне?

- Допустим, - в глазах девчонки появилось робкое любопытство.

- Тогда я должен покаяться - я украл у вас несколько штук. Таких вкусных пирожков я не ел с тех пор, как ушел из дому на поиски приключений. Вы меня спасли от голодной смерти... - плел Принц, проникновенно глядя в глаза кухарки.

- А, так вы вор, - перебила его девчонка, - Никогда не видела домушников. То есть, видела, конечно, но только когда их везли в тюрьму, а это совсем другое.

Принц лихорадочно соображал, что делать дальше. Ну и идеи у этой красотки!

- Только тут кроме пирожков воровать нечего, - продолжала девчонка, - Здесь давно никто не живет, и все ценное уже триста лет, как вывезли.

- А как же Драконова дань? - поинтересовался Принц.

- Так вы за этим пришли? - девчонка смотрела на него, как на ненормального, - Тогда тут вам совсем не повезло, Дракон дома ничего не держит, так, только пару камешков, перед сном глаза порадовать.

- А куда он золото девает? - искренне удивился Принц.

- Как КУДА? В банк, разумеется, складывает. Он что - дурак, чтобы дома такие суммы держать? Все, как у людей, деньги на счет, драгоценности - в сейф.


Принц подумал, что в этом есть определенная логика, но до него не доходило, как Дракон может иметь счет и сейф в банке.

- То есть Дракон хранит свои м-м... сбережения в банке, - на всякий случай уточнил он.

- Ну, а я что говорю? Это же козе понятно - банк и надежнее, и выгоднее. Вы представляете, какой доход он имеет только от процентов? - девчонка явно не понимала, как нельзя не знать таких прописных истин.

- А в каком банке, если не секрет? - машинально поинтересовался Принц, у которого от обилия совершенно потрясающей информации потихоньку начинала кружиться голова.

- Ну разумеется, это секрет. Коммерческая тайна. Знаете, все приличные воры о таких вещах в курсе, а пирожки на кухне таскать - это мелко. Может, вам лучше сменить профессию?

Переход был настолько неожиданным, что Принц окончательно растерялся, а потом разозлился. Что, в конце концов, эта пигалица себе позволяет?!

- Ладно, детка, - грубо сказал Принц, - Говори, где Дракон.

- Улетел размяться.

- Вернется скоро?

- Не раньше завтрашнего утра. Вы все выяснили? Можете уходить.

Девчонка сразу почувствовала перемену настроения странного гостя, и тоже ощетинилась. Ну что ж, сама напросилась.

- Значит, так, - объявил Принц, - Я остаюсь ЗДЕСЬ. Буду ждать, когда твой финансист вернется, а потом убью его, и заберу шкуру с собой. ТЫ можешь идти готовить ужин. Имей в виду, я предпочитаю восточную кухню. И, будь любезна, избавь меня от необходимости общаться с Принцессой. Мне надо отдохнуть. Так ЕЙ и передай - ваш спаситель не хочет сейчас вести светские беседы. Знакомиться с невестой будем ПОСЛЕ того, как я убью вашу хваленую ящерицу.

Девчонка выслушала приказ с совершенно обалделым видом, после чего как-то странно фыркнула, бросила книгу на стол и ушла в сторону кухни.

Принц пожал плечами. Хорошо, что хоть Принцессы пока не видно. Настроение было испорчено. Глупая ссора разозлила Принца. Виновата, разумеется, была наглая кухарка, но Принц смутно чувствовал, что сам спровоцировал ненужную ссору, и от этого злился еще больше.


Ну и хамская пошла прислуга! Хотя, что возьмешь с этих недоделанных южан? А в принципе девочка ничего. Кстати, что она там все-таки читала? Может, удастся хоть как-то занять себя, пока тянется ожидание поединка?

Принц взял со стола книгу и остолбенел: кухарка читала философский трактат одного из классиков политологии, посвященный вопросам природы власти и управлению государством.

Бред какой-то, подумал Принц. Наверное, стащила у Принцессы. Хотя, вряд ли. Нормальные Принцессы такого не читают. Принц, впрочем, трактата тоже не читал, но понял, о чем речь, потому что в свое время на экзаменах в университете, на окончании которого настаивала мама, ему достался билет как раз об этом сочинении, и он добросовестно списал ответ со шпаргалки, которую ему передал сын одного академика, тоже сдававший экзамен в тот день. Принц получил пять, а сын академика пару драгоценных марок, которые Принц тихонько экспроприировал из Казны. Да, странная кухарка у Принцессы. Не иначе, мечтает управлять государством.

Принц взял книгу, осторожно погрузился в хлипкое кресло на веранде и стал читать. На восьмой странице его сморил крепкий здоровый сон.

Проснулся он оттого, что где-то рядом заорала дурным голосом какая-то птица. Солнце перевалило далеко за полдень. С кухни доносились совершенно непонятные и совершенно упоительные запахи. Трактата о государстве видно не было.

Принц зевнул, сладко потянулся, от чего кресло жалобно заплакало и попыталось рассыпаться, встал, одернул плащ и двинулся на кухню. Интересно, Принцесса уже знает, что он пришел ее спасать? Лучше бы, нет. Сидела бы в своем углу и не вылазила, пока он здесь, а то придется изображать светского льва и помирать от скуки.

На кухне что-то симпатично шкворчало, пыхтело и булькало. Лохматая девчонка стояла у плиты, карауля свои кастрюльки и сковородки, грызла яблоко и читала трактат, что-то отмечая карандашиком на полях.

Увидев Принца, она оторвалась от книжки и кивнула на стул:


- Можете садиться. Ужин будет через пятнадцать минут.

Принц развалился на стуле и принялся разглядывать пятно на потолке, куст сирени за окном и ноги кухарки.

- Да, а Принцесса предупреждена? - вспомнил Принц.

Девчонка отложила книжку, помешала в кастрюльках и медленно, словно раздумывая, сказала:

- Их величество изволят почивать. У них мигрень.

- Так что же, ужинать со мной она не будет? - оживился Принц.

- Принцесса в принципе не ужинает. Диета, - девчонка полностью погрузилась в кухонные дела.

Принц отвязался от нее. Главное, Принцессы за ужином не будет. И на том спасибо. К тому же, можно будет приударить за этой лапушкой.

Ужинать Принц решил прямо здесь, на кухне. Декаданс, конечно, зато сюда Принцесса точно не сунется.

- Можешь поужинать со мной, - милостиво заявил Принц, окончательно перестав злиться.

Девчонка как-то странно покосилась на него и стала накрывать на стол.

Ели молча. Принц пытался завести разговор, но кухарка или не отвечала, или отделывалась междометиями вроде "ага", "ну", "гм". Вот злопамятная дурочка, а! Но хороша, чертовка. И готовит отлично. Если будет неохота жениться на Принцессе, надо будет обязательно переманить начитанную злючку на север, в родной дворец. Правда, если она и дальше будет дуться, то может запросто подсыпать чего-нибудь в супчик или жаркое. Нужно мириться.

- Хорошо готовишь, - попытался подлизаться Принц.

- Спасибо.

Глупый ход. Она и без его замечаний знает, что хорошо готовит.

- Ты такая красивая в маму или в папу?

- В дедушку.

Черт, опять мимо. Ну нет, северяне так легко не сдаются.

- Дедушка, наверное, известный сердцеед был? С такой-то внешностью?

- Не был.

- Как же так? Я бы на его месте пользовался природными данными.

- У него была бабушка.

- И что же, он кроме бабушки света белого не видел?


- Точно. Не видел.

- А бабуля у тебя, часом, не капрал вашей доблестной армии? - пошутил Принц.

- Нет. Это дед военный. А бабушка в молодости танцевала. Только у нее характер тяжелый. Я вся в нее.

Девчонка насмешливо смотрела на Принца. Тот осторожно решал, как вести разговор дальше. Ладно, продолжим изучение генеалогии.

- Это папины родители?

- Точно.

- А мамины?

- Вторая бабушка в налоговой службе работала. А дедушка в королевском дворце.

- А родители у тебя кто?

- Тоже во дворце.

Потомственная королевская служащая, значит. Забавно. Неужто ее по блату не могли куда-нибудь повыше кухни пристроить?

- Как же тебя угораздило в кухарки попасть?

- Готовлю хорошо.

Ну вот. С чего начинали, к тому и вернулись. Ладно, будем тему менять.

- Книжки читать любишь?

- Ага.

- А я терпеть не могу. Одна муть. Жизнь гораздо интереснее.

- Кому как.

- Предпочитаешь жить за других?

- А в настоящем скучно.

- Выйди замуж, станет весело.

- За тебя, что ли? - девчонка обидно фыркнула.

- Я, между прочим, наследный Принц, - проинформировал нахалку Принц.

- Да неужели? Много вас тут последнее время ходит. Дракону, и тому надоели. Принцесса поначалу к каждому бросалась, только бы спас, а теперь лежит себе, вышивает, мультики по волшебному зеркалу смотрит. Скорее всего, только на похороны и появится. Если, конечно, Дракон что-нибудь для захоронения оставит. У него иногда бывает такое - или ножку бросит недоеденную, или кости догрызать не станет. Обычно-то он все до последнего кусочка проглатывает, и потом еще с изжогой мается.

Принц вовремя решил, что его разыгрывают, и поэтому не поперхнулся, не подавился, не побледнел, в общем, сделал понимающе сочувственную мину и равнодушно вежливо протянул:

- Вон оно как.


Девчонка явно разочарованно вздохнула. Любопытно, скольких спасителей она так распугала заранее? Неплохое подспорье для Дракона. Кстати, а он точно существует или это какой-то идиотский розыгрыш?

- И много рыцарей съел Дракон? - спросил Принц весело.

- Достаточно. Десятка два принцев, столько же князей, двух царевичей и шесть королевичей. Да, и еще штуки три султана и пятерых шейхов. Простых рыцарей мы не считали. В среднем, по четверо в неделю. Когда чуть больше, когда чуть меньше.

- И на этой неделе я который по счету?

- Второй.

- Замечательно.

Девчонка внимательно смотрела на него, ожидая продолжения. Не дождавшись, спросила:

- ЧТО замечательно?

- Мне удастся сохранить только на этой неделе целых две человеческие жизни, - Принц обаятельно улыбнулся и занялся ужином.

Ему ужасно хотелось посмотреть на кухарку, хотя он и так знал, что выражение лица у нее сейчас совершенно растерянное. Смешная девочка. Думала запугать его каким-то вымышленным Драконом. Правда, непонятно, куда они девают принцев, и почему крыша королевского дворца проломлена. А вообще, здорово это все напоминает какое-то грандиозное мошенничество.

- А что, ваша Принцесса правда красавица? - спросил Принц за десертом.

- Говорят, что да.

- Говорить много, что можно. На твой вкус, она красива?

- Не пробовала. Принцам вроде вас нравится.

- Лучше тебя? - хитро прищурился Принц.

Девчонка помолчала и задумчиво сообщила:

- Не знаю. Вот если бы ее одеть в мои тряпки или меня в ее платье, тогда можно было бы сравнивать, а так...

- А тебе хочется надеть Принцессино платье? - улыбнулся Принц.

- Я уже надевала. Мы менялись на маскарад.

- И как?

- МНЕ - идет, но работать неудобно. Только если на свидание или в гости, тогда еще можно. Слишком много рюшек и складок, с моей точки зрения. А узкие или короткие платья Принцессе носить не положено. А Принцессе мои штаны и не пошли, и удобно не было.


- Так она красивая? - вернулся Принц к прежнему вопросу.

- Завтра увидишь, после поединка. Если уцелеешь, конечно.

- А вдруг вашей ящерице повезет? Тогда я твою Принцессу так и не увижу.

- А что, так сильно хочется? - усмехнулась девчонка.

Принц подумал.

- Нет. Честно говоря, все принцессы одинаковые.

- Это как? - оживилась девчонка.

- Скучные, спесивые, несимпатичные и капризные.

- Но ведь все мечтают жениться именно на принцессе. Ну, или хотя бы на царевне, - возразила девчонка.

- Точно. И все мечтают выйти замуж за принца. Или хотя бы за царевича, - фыркнул Принц.

- Допустим, не все, - возразила девчонка.

- Ну, тогда и на принцессах хотят жениться тоже не все. Другое дело, что НЕ на принцессе мне жениться нет никакой выгоды. Я ведь Принц, следовательно, должен думать об интересах своего государства. Только на первой попавшейся тоже жениться не хочется. Любви, разумеется, я не хочу, но хоть какого-то подобия понимания я заслуживаю. Поэтому и езжу по свету, - напоследок Принц все же покривил душой - бродяжничал он только оттого, что ему не нравилось сидеть во дворце и строить из себя государственного мужа, но в основном сказал вполне искренне.

- Восемнадцать, - выдохнула девчонка.

- ЧТО - "восемнадцать"? - удивился Принц, смутно догадываясь, о чем идет речь.

- За ответ, - честно сказала девчонка.

- Это много или мало?

- Среднестатистический принц больше четырнадцати не получает. Последний раз пятнадцать с половиной получил один профессор филологии, психологии и астрологии. Правда, его рейтинг резко упал после того, как его сожрал Дракон. Так что можешь считать, что ты в лидерах.

- Ну, спасибо тебе на добром слове, - усмехнулся Принц - надо же, даже не стесняется признаться, что тоже проверяла его. Побежит хозяйке докладывать или это ее персональная оценка всех соискателей?


Она никуда не побежала. Молча встала, стала убирать со стола.

- Знаешь, наша Принцесса тоже самое говорила - ну, про государство, брак и первого попавшегося. Ей уже двадцать, а она даже не помолвлена. А тут еще этот Дракон... Ты не боишься, что вы с ней оба ошиблись при выборе пути? Это же неправильно - заранее отрекаться от любви и хотеть ПОДОБИЯ понимания. Подобие - это только подобие.

- Ты это в книжках вычитала или сама дошла? - поинтересовался Принц.

- Сама. Только сейчас дохожу. Я ведь заторможенная. Всю жизнь прописные истины мимо себя пропускала.

Девчонка замолчала, а Принц не стал уточнять.

Он наблюдал за ее возней. Интересная девица. Что-то в ней есть. Если сама не захочет уходить от хозяев, надо будет украсть. Не достойно Принца, конечно, но когда его это заботило?

- Значит, так, - неожиданно объявила девчонка, - Я ужином тебя накормила, будь любезен, посуду вымой сам.

- С какой стати? - удивился Принц.

- Совесть у тебя есть? А еще спаситель. Обычный болтун.

Они попрепирались полминуты, и Принц неожиданно для себя встал к мойке. В конце концов, об этом никто не узнает, а девочка устала - такую прорву вкуснятины приготовила. Правда, он выторговал, чтобы она вытирала посуду.



следующая страница >>