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U.N. Warns of Plummeting Bird Population Worldwide

By Dan Shapley

The migratory songbirds that are returning in droves to backyards after spending the winter in the southern U.S. and Central and South America, bring welcome splashes of song and color to the 47 million U.S. residents who consider themselves birders.

Their long-distance twice-annual migration, though, is in peril. And the story is much the same along all the world's major migration routes, the United Nations Environment Program warned this week. The 522 waterbirds that migrate from Europe to Africa have seen a 41% decline, and many species migrating through the Americas are showing significant declines as forested habitat in breeding and wintering grounds is lost or foraging habitat along the migratory route is destroyed. Of the 178 continental bird species included on the American Bird Conservancy/Audubon WatchList of birds of highest conservation concern, over one-third – 69 species – are neotropical migrants. At least 29 species of these migratory birds are experiencing significant population declines. Surveys indicate that several species, such as the Cerulean Warbler and Olive-Sided Flycatcher, have declined by as much as 70% since the 1960s.

“Migratory birds are some of the most extraordinary creatures on the planet and in many countries bird watching is an economically important leisure and tourism activity,” said UNEP Executive Director Achim Steiner. “But migratory birds are more than this. Their dependence on healthy habitats and ecosystems makes them among the key indicators as to whether the international community is truly addressing the decline and erosion of the planet’s nature-based assets.”

Migratory Bird Day is May 10, and will be recognized this weekend around the world. (Find an event near you.)

The good news is that everyone who enjoys birds can do something about the problem. The big choices involve use of wood-based products and meat, since the loss of forests in the Canadian boreal and rainforests of Central and South America are important reasons for the loss of birds. Use less paper, eat less meat. When buying paper and wood products, look for those certified by the Rainforest Alliance, the Forest Stewardship Council or other reputable third-party certifiers.

Then, turn your attention to your own backyard. Stop using pesticides and start choosing native plants that attract and feed birds, butterflies and other wildlife. The Audubon Society has good resources for improving your backyard habitat.

Finally, talk to your representatives in Congress. The Neotropical Migratory Bird Conservation Act is up for reauthorization, and the House is considering a boost in funding of $4.5 million last year to $20 million by 2015. The act "supports partnership programs to conserve birds in the United States, Canada, Latin America, and the Caribbean, where approximately five billion birds of over 500 species, including some of the most endangered birds in North America, spend their winters," according to the American Bird Conservancy. "Projects include activities that benefit bird populations such as habitat restoration, research and monitoring, law enforcement, and outreach and education."

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Africa Science News Service: Food production should not compromise biological diversity

Written by Henry Neondo

Sunday, 11 May 2008

The Executive Secretary of the Convention on Biological Diversity has said renewing agricultural diversity of crops and livestock backed by a functional natural support system is the best long-term solution to meet the global food challenge.

Ahmed Djoghlaf, said agriculture is considered a prime example of how human activities profoundly impact the ecological functioning of the planet.

According to Djoghlaf, one of the most important challenges facing mankind is to feed a growing population in an increasingly urbanized world confronted with the combined impacts of climate change and the unprecedented loss of biodiversity.

His statement comes against the background of increasing prices of basic staples—wheat, corn, rice—at a time when the global food stocks are at historical lows.

“During the past 50 years, humans have altered ecosystems more rapidly and extensively than in any other period in human history. Indeed, more land was converted to cropland during the last fifty years than in the previous two centuries. This is why the issue of biodiversity and agriculture is on the agenda of the Bonn conference and is the theme for this year’s International Day for Biological Diversity, which will be celebrated throughout the world on 22 May,” he said.

“The renewal of agricultural biological diversity, including ways to address the adverse effects of climate change, is among the main issues for discussion at the two-week conference on 19 May 2008 in Bonn, Germany,” said Dr. Djoghlaf.

The meeting of 191 countries takes place at a time when the international community is faced with one of the most severe food crisis of modern history.

The Bonn biodiversity meeting will also address the accelerated rate of deforestation.

According to Djoghlaf, “every minute, 20 hectares of forests are disappearing. Every year more than 10 million hectares of forests are destroyed. However, 80% of biodiversity is found in forests, especially tropical forests.”

According to Djoghlaf, since the dawn of history, humans have used more than 7,000 plant species to satisfy their needs. During the last 100 years, seventy-five per cent of the food-crop varieties we once grew are no longer cultivated.

Achim Steiner, Executive Director, UNEP said over the coming decades the pace of loss of species could rise to 1,000 to 10,000 times the background rate.

“This is nothing less than asset-stripping of the globe’s natural and nature-based capital—from forests and coral reefs to river systems and soils,” he said.

The conference takes place two years before the deadline for achieving the 2010 biodiversity target, adopted in 2002 by 110 Heads of State and Government, of significantly reducing the rate of biodiversity loss at the global and national level by 2010, as a contribution to poverty alleviation and to the benefit of all life on Earth.

Participants will also agree on a road map to finalize, by 2010, the negotiation of an agreed set of rules on access to genetic resources and sharing of the benefits derived from their utilization.

The “International regime on access to genetic resources and the fair and equitable sharing of benefits arising out of their utilization” will be a major tool for ensuring the successful implementation of the Millennium Development Goals and eradicating poverty.

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The Sunday Times (Sri Lanka): When various feathered ambassadors flock here

This weekend is dedicated to the world’s migratory birds

By Malaka Rodrigo, Pix by Fonny de Fonseka

May 10 - 11 is being observed worldwide as World Migratory Bird Day (WMBD). This annual event created to raise awareness of the need to protect all migratory birds and their habitats, has as its theme “Migratory Birds- Ambassadors for Biodiversity” this year.

It was initiated by the African-Eurasian Migratory Waterbird Agreement (UNEP/AEWA) in collaboration with the global Convention on Migratory Species (UNEP/CMS) - two international environmental treaties administered by the United Nations Environment Programme (UNEP).

Bird migration has fascinated mankind for centuries. Our ancestors who observed some birds suddenly disappearing from their area, could not explain this phenomenon. Some, on seeing night migrants believed birds were flying toward the moon. Others believed birds hibernated in caves in the jungles like bears during winter. But in fact, during the harsh winter in their native grounds, these migratory birds fly to areas with more favourable conditions. Migratory birds cross oceans and continents becoming an integral part of the global biological diversity.

Their ability to link ecosystems, continents and people make migratory birds natural “ambassadors for biodiversity”. Their annual migrations not only help remind us of the interconnectedness of life on our planet, but also take them to some of the most biologically diverse areas on earth.

Migrant birds represent half of the bird species recorded in Sri Lanka. The unique position of Sri Lanka in the Indian Ocean at the southernmost tip of the Indian subcontinent attracts a lot of migrants to it, mostly through the Central Asian Flyway. Some 262 birds migrate to Sri Lanka during the migratory season that starts from late August and continues upto March/April.

Sri Lanka has signed the Convention on Migratory Species (CMS) commonly known as the Bonn Convention. The Department of Wildlife Conservation is responsible for protecting these bird ambassadors while they are in our island (protection is assured through the Fauna and Flora Ordinance). However, migratory birds are, on average, more at risk of becoming endangered than non-migratory species.

This is so because their needs are greater: not only do they need good habitat for reproduction but also during their stay and all along their migratory routes. A loss of a site they used to rest can be devastating to a whole population that migrates through that flyway.

By far the largest threat to birds is the loss of habitat. Deforestation, the draining of wetlands, planting of non-native trees, the loss of areas to urban developments and intensive agriculture are major threats to birds. Many species are in serious decline as a result of habitat loss and these losses are particularly serious on islands, where bird populations are often small and fragile.

Climate change too is a great threat to the migrants. When birds reach their destinations they rely on certain foods. A rise in temperature affects smaller animals and will ultimately affect migratory birds. Breeding success in some species, such as insect-eating songbirds, could be jeopardized due to a mismatch between the peak of availability of food and hatching of chicks. Climate change leads to changes and shifts in habitats, which causes re-distribution of birds, too. Some species are threatened by the almost complete loss of their habitat.

  • Summer visitor - A bird which uses a particular area for breeding only. (Eg: Red billed tropic bird)

  • Winter visitor - A bird which visits a particular area only for the winter and does not breed there. (Eg:Indian Pitta)

  • Vagrant - A bird which wanders to a particular area if its orientation is at fault or adverse winds drive it off course but in normal circumstances would not be found there at all. Vagrants are also called 'accidentals' or 'casuals'. (Eg: White cheeked tern)

  • Passage Migrant - Movement through an area involving individuals which neither breed there nor spend the winter there, merely passing through on migration. (Eg: Flesh footed shearwater)

  • Resident – A species which can be found in a particular area at any time of the year, although they may not be the same individuals, as few birds are completely sedentary.
  • Resident + migration bird - Means that there is a local population as well as a migrant population of the same species.

The number of birds that Migrate to Sri Lanka

Source: Fauna of Sri Lanka – IUCN

Winter visitor - 127
Winter vagrant - 69
Status uncertain - 38
Vagrant - 10
Summer visitor - 4
Passage migrant - 2
Breeding resident + winter visitor - 5
Breeding resident + summer visitor - 1
Breeding resident + status uncertain winter visitor -5
Winter visitor + uncertain breeding resident - 1

Total - 262

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Jakarta Post: UN's environmental award -- May 07, p. 7

Frankly speaking, I did not quite get the point of this opinion. The author is questioning the UN's environmental award, but in the end he asks why our government did not join, or even care about the award.

However, he actually did provide the answer to the latter question by arguing the UNEP paid little attention to ASEAN countries, and that Indonesia was held the opposite philosophy.

It is interesting how the author presents his judgment on Indonesia as an environmental troublemaker. We should admit that. However, it is unfair to only blame Indonesia.

We should think about who is behind the deforestation in Sumatra and Kalimantan. The culprits are the TNCs. I am reading a good article about the impact of the FDI and TNCs on the environmental.

We commonly blame the state for not providing appropriate environmental regulations. I do not disagree.

Nonetheless, we are confronted by theto the bottom" phenomenon, where a state or country lowers its standards in order to attract foreign investors.

Mostly it occurs amid South-South competition. Indonesia is one example of this. The state is being pushed to reduce its standards because foreign investments demand it.

Finally, regarding the UN body's award itself; it is for sure very surprising that Prince Albert II of Monaco and Liz Thompson have been selected as the winners.

This merely shows that UNEP serves to cater to the interests of certain party members.

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Greenwire: WILDLIFE: U.N. alarmed by decline in migratory birds

The decline in migratory birds is an alarming indicator that biodiversity is threatened worldwide, the U.N. Environment Programme said in a statement yesterday.

"The decline in numbers is currently being recorded for many of the migratory bird species along all of the world's major flyways," UNEP said.

Habitat and wetlands destruction are contributing to the declines, as is global warming, according to UNEP, which urged world leaders to take aggressive conservation actions.

Many scientists consider migratory birds a bellwether for the health of world biodiversity. May 10 and 11 are World Migratory Bird Days (Yahoo/Agence France-Presse, May 8). -- PR

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Tageszeitung (Germany): Klimaschutz: die Summe aller Fehler;

Klimawandel, Vielfalt und Hunger dürfen nicht getrennt gedacht werden

Klimawandel, Vielfalt und Hunger dürfen nicht getrennt gedacht werden


2007, als der IPCC-Bericht erschien und die Welt auf Bali schaute, war das Jahr des Klimaschutzes. 2008 soll das Jahr des Artenschutzes werden, vor allem in Deutschland, wo jetzt im Mai die Biodiversitäts-Konvention beraten wird. Doch es begann erst einmal als Jahr der Landwirtschaft, weil Preisschocks den Hunger auf die Tagesordnung brachten und damit die Gefährdung der natürlichen Ressourcen.

Es gibt drei große ökologische Krisen, die sich, obwohl seit Jahrzehnten diskutiert, immer weiter zuspitzen. Liegt das auch daran, dass jedes dieser Probleme mittlerweile seine eigene Spezialistengemeinde, seine eigenen politischen Streit- und Konsenszirkel hervorgebracht hat? Dass, mit anderen Worten, kaum jemand mehr Artenschwund, Ressourenkrisen, Hunger und Klimawandel zusammendenkt?

Dabei haben all diese Entwicklungen vielfältige Verbindungen. Und gemeinsame Ursachen. Die wichtigsten sind die zutiefst ungerechte Übernutzung öffentlicher Güter durch den reicheren Teil der Menschheit - und jene Einförmigkeit der globalen Energie- und Agrarsysteme, die solche überzogenen Wohlstandsansprüche erst ermöglicht haben, aber alles andere als nachhaltig sind. So gefährdet der Ausgriff der industriellen Lebensmittelproduktion in vielen Ländern nicht nur ihre eigenen Grundlagen Wasser und Boden, sondern zugleich auch die Vielfalt der Lebewesen. Von immer weniger Saatgut- und Lebensmittelkonzernen kontrolliert, verdrängen Monokulturen aus immer weniger weltweit angebauten Pflanzen nicht nur die Agrobiodiversität, sondern auch wilde Gewächse und Tiere. Artenvielfalt wird zudem durch den wachsenden Flächenanspruch der Landwirtschaft zerstört. Seit Jahrtausenden und bis heute holzt eine wachsende Armutsbevölkerung wertvolle Wälder für neue Felder und Brennmaterial zum Kochen ab. Doch zunehmend fallen die letzten großen Wald- und Savannenbiotope von Südamerika bis Asien auch der Nachfrage der Wohlstandsregionen nach Biomasse fürs Autofahren zum Opfer. Schon lange erliegen sie dem stetig steigenden Fleischkonsum der globalen Verbraucherklasse, der riesige Anbauflächen für Futtermittel wie Mais und Soja erfordert. Diese zerstörerische Agrarproduktion - darin zeigt sich eine weitere Verbindung der Krisen - trägt zugleich massiv zum Klimawandel bei: Die Tierzucht allein emittiert fast 40 Prozent des Methans, eines Treibhausgases, das über 20-mal schädlicher ist als CO2. Die Entwaldung ist verantwortlich für etwa ein Fünftel des CO2-Eintrags, der Intensivanbau für schätzungsweise rund weitere zehn Prozent. Allein für die Düngemittelherstellung werden in den USA pro Jahr 100 Millionen Fass Öl eingesetzt, mehr als die weltweite Ölförderung eines ganzen Tages. Hinzu kommt Energie für Pestizide und Landmaschinen.

Möglich wurde all dies erst mit der Energiegewinnung aus fossilen Rohstoffen. Nicht nur das Agrobusiness, auch die mit ihm verbundene Verstädterung, die auf ständiges Wachstum ausgerichtete Konsumkultur, der massenhafte Warentransport und Individualverkehr: alle Merkmale der sich globalisierenden westlichen Industriegesellschaft gründen bisher auf Kohle, Gas und Öl, die über Jahrzehnte billig zu haben waren - und den Klimawandel anheizen.

Doch wie Wasser, Boden und Arten gehen auch diese Rohstoffe zur Neige. Im Jahr 2008 erschien eine bittere Bestandsaufnahme: der vierte Bericht des Umweltprogramms der Vereinten Nationen (Unep). Dessen zentrale Botschaft lautet: "Wir leben weit über unsere Verhältnisse." Und "wir", das sind nicht die Armen, die Holz und Land aus schierer Not übernutzen. Die norwegische Politikerin Gro Harlem Brundtland sagte schon vor 20 Jahren: "Die Welt ist nicht mit einer Umweltkrise, einer Entwicklungs- und einer Energiekrise konfrontiert, sondern diese Krisen verschmelzen alle zu einer einzigen." Zudem haben sie ein gemeinsames Vielfaches, sein Name lautet: Klimawandel. Dieser sei, urteilte einmal die indische Umweltschützerin Sunita Narain, "die Summe aller Fehler". Auf die anderen Krisen schlägt er zugleich verstärkend zurück: Bis zu einem Drittel aller Tier- und Pflanzenarten sind bis zur Mitte des Jahrhunderts durch ihn gefährdet, weil sie sich an neue Bedingungen nicht schnell genug anpassen können. Auch die Landwirtschaft wird durch sich häufende Dürren und Überschwemmungen immer weniger berechenbar.

Wenn Einförmigkeit die Krisen beschleunigt hat, dann ist Vielfalt ein Schlüssel zu ihrer Lösung. Die globale Monokultur des fossilen Energiesystems muss neuen, lokal angepassten Strukturen ebenso weichen wie das uniforme Model der Agrarindustrie. Für die Energieversorgung heißt das, mit moderner Technologie Sonne, Wind, Erdwärme, Wasser- oder Gezeitenkraft je nach Region sinnvoll anders zu kombinieren.

In der Landwirtschaft lernen Bauern weltweit neue Formen der lokal angepassten Intensivierung. Sie versuchen, die notwendigen Ertragssteigerungen nicht mehr durch mehr vom Gleichen zu erzielen, sondern durch vielfältige, intelligente Anbausysteme mit lokal angepassten Pflanzen, die zugleich Boden und Wasser regenerieren. Dass man mit Vielfalt auch den Hunger besser bekämpfen kann, bekräftigte jüngst der von Weltbank und UN geförderte "Weltagrarbericht" (IAASTD). Es führt kein Weg daran vorbei, das Wirtschaften auf diese Weise den Gesetzen der Natur wieder anzupassen, statt sie zu ignorieren oder überwinden zu wollen; ihre Angebote so zu nutzen, dass sie sich wieder erneuern können. Sonst droht Carl Amery Recht zu behalten: "Der 'fortschrittliche' Teil der Menschheit hat sich auf ein Wirtschaftssystem geeinigt", kritisierte der Schriftsteller und Ökologe, "das dem Grundgesetz aller lebenden Systeme widerspricht: der Syntropie, das heißt der bestmöglichen Ausnutzung der ständig eintreffenden Sonnenenergie." Und er fügte hinzu: "Dieses Wirtschaftssystem ist demnach ein Verbündeter der Wüste."

Von Christiane Grefe erschien, gemeinsam mit Harald Schumann: "Der globale Countdown. Gerechtigkeit oder Selbstzerstörung - Die Zukunft der Globalisierung". Verlag Kiepenheuer & Witsch. Gebunden, 464 Seiten

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ADNMundo (Argentina): Alemania es la sede de la Conferencia Mundial sobre la diversidad biológica

Viernes, 09 de Mayo de 2008

La reunión de 191 países se lleva a cabo en un momento en que la comunidad internacional se enfrenta a una de las más graves crisis alimenticias de la historia moderna.

La renovación de la diversidad biológica agrícola, incluyendo la manera de hacer frente a los efectos adversos del cambio climático es uno de los temas principales a discutir durante las dos semanas de la conferencia. “La agricultura es considerada el ejemplo principal de cómo las actividades humanas han profundamente impactado profundamente el impacto ecológico del planeta, dijo el Dr. Djoghlaf.

"Durante los últimos 50 años, los seres humanos han modificado los ecosistemas de una manera más rápida y extensa que en cualquier otro período de la historia de la humanidad. De hecho, más tierras se han convertido en tierras de cultivo que en los últimos dos siglos. Es por esta razón que la biodiversidad y la agricultura están en la agenda para la conferencia en Bonn y es el tema este año del Día Internacional para la Diversidad Biológica, que se celebrará en todo el mundo el 22 de mayo.

Desde los albores de la historia, los seres humanos han utilizado más de 7,000 especies de plantas para satisfacer sus necesidades. Durante los últimos 100 años, se ha dejado de cultivar alrededor de tres cuartas partes de las variedades de cultivos de alimentos que se cultivaban antes. Ahora dependemos solamente de tres - trigo, arroz y el maíz - para más de dos terceras partes de nuestras calorías. Este aumento de dependencia en un número limitado de diversidad biológica aumenta drásticamente el riesgo global que hará casi imposible de mantener provisiones futuras de alimento para una población creciente en un planeta más cálido". Como lo dijo el Sr. Djoghlaf “la extensa crisis alimenticia síntoma de un problema más profundo".

La reunión de Bonn sobre diversidad biológica también abordará el tema del ritmo tan acelerado de deforestación. De acuerdo al Dr. Djoghlaf "cada minuto, 20 hectáreas de bosques están desapareciendo. Cada año más de 10 millones de hectáreas de bosques son destruidas. Sin embargo, el 80% de la biodiversidad se encuentra en los bosques tropicales."

La conferencia tiene lugar dos años antes de la fecha límite de la meta 2010 de diversidad biológica, adoptada en 2002 por 110 Jefes de Estado y de Gobierno para reducir significativamente el ritmo actual de pérdida de diversidad biológica a nivel mundial y nacional para el año 2010, como una contribución para la mitigación de la pobreza y para beneficiar la vida sobre la Tierra. Los participantes también acordarán en una trayectoria para finalizar, para 2010, la negociación para un acuerdo de normas sobre acceso a recursos genéticos y la participación de los beneficios derivados de su utilización. El "Régimen Internacional sobre acceso a los recursos genéticos y a la participación justa y equitativa de los beneficios derivados de su utilización", este será un instrumento de importancia para garantizar el éxito de la aplicación de los Objetivos de Desarrollo del Milenio y la erradicación de la pobreza.

El Sr. Achim Steiner, Secretario General Adjunto de las Naciones Unidas y Director Ejecutivo del Programa de Naciones Unidas del Medio Ambiente (PNUMA) dijo: Nuestro planeta ha sido testigo de cinco extinciones masivas durante millones de años de vida sobre la Tierra."La sexta extinción más grande se encuentra actualmente en proceso y ha sido impulsada por primera vez en la historia por los impactos humanos principalmente. En las próximas décadas el ritmo de pérdida de especies podría aumentar de 1,000 a 10,000 veces la tasa anterior. Esto no es nada menos que el despojar de elementos a la base capital de la naturaleza y del mundo natural - desde los bosques y los arrecifes corales a los sistemas fluviales y a los suelos".

“Existen muchos ejemplos que se destacan en lo que se refiere a una gestión inteligente de los recursos del planeta basados en la naturaleza. Es el momento de acelerar y federar estos ejemplos a todo lo largo del planeta respaldados por un financiamiento adecuado, unos mecanismos de mercado creativos, el fortalecimiento de los esfuerzos par lograr los tres pilares del Convenio sobre la Diversidad Biológica, incluyendo el acceso y la participación de los beneficios y un nuevo sentido de emergencia. En Bali, hemos logrado un avance en cambio climático. En Bonn necesitamos nada menos que un avance en diversidad biológica dijo el Sr. Steiner.

Brunei Darussalam, uno de los países más ricos en términos de diversidad biológica será acogido por los 6,000 delegados en la reunión de la diversidad biológica en Bonn, como la Parte número 191 en el Convenio.

A la reunión también asistirán Jefes de Estado y de Gobierno y se espera un número sin precedente de Ministros del medio ambiente, junto con representantes de Gobiernos, organismos intergubernamentales y no gubernamentales, comunidades indígenas y locales, jóvenes, alcaldes, parlamentarios, comunidades científicas, medios de comunicación y los representantes de empresas.

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BolsonWeb (Argentina): GEO América Latina

CLAES realizó la presentación del informe "Geo América Latina y el Caribe - Perspectivas del medio ambiente 2003", conjuntamente con el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) y la oficina en Montevideo del PNUD.

El reporte GEO es una iniciativa del PNUMA donde se presenta la situación actual del ambiente en el continente, se enumeras las respuestas y acciones tendientes a enfrentar los problemas ambientales, y los escenarios posibles al futuro. El informe fue realizado con el apoyo de siete instituciones Latinoamericanas, tales como la Universidad de Costa Rica y la de Chile, y el Instituto Brasilero del Medio Ambiente. Entre esos centros colaboradores se encontró CLAES, que ha trabajado en los informes GEO en los últimos años.

La presentación del reporte se realizó el 10 de marzo 2004, con la presencia de Kaveh Zahedi, coordinador de la División de Evaluación y Alerta Temprana del PNUMA, y que además ha liderado el proceso de preparación del GEO. Para saber más sobre el informe está disponible una entrevista de P. Visca a K. Zahedi

Asistieron al evento varios técnicos de los ministerios del Ambiente y de Ganadería y Agricultura del Uruguay, representantes de organizaciones no gubernamentales, empresarios, y distintos investigadores universitarios. En esa ocasión, K. Zahedi describió el informe y sus principales hallazgos, mientras que Eduardo Gudynas (CLAES) comentó sobre algunos puntos claves que se desprenden del reporte para el contexto del Cono Sur y Uruguay.

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El Diario de Yucatán (Mexico): El calentam iento global, ''terrible riesgo'' para las áreas naturales del continente

CANCÚN, 10 de mayo (EL UNIVERSAL).- El calentamiento global representa un "terrible riesgo para las áreas naturales protegidas y los centros turísticos de América Latina y el Caribe'''', afirmó el coordinador de Recursos Naturales de la oficina del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) en la Región de América Latina y el Caribe, Julio Calderón Artieda.

Advirtió que la velocidad con la que avanzan los deshielos de los polos provocará el incremento del nivel del mar y así, la erosión de zonas costeras. En tanto que el aumento de la temperatura de los océanos facilitará el blanqueamiento de corales, enfermedad que se traducirá en "una gran mortandad de arrecifes'''', ecosistemas generadores de playa y protectores naturales contra tormentas, huracanes y tsunamis.

Entrevistado en Puerto Morelos durante la clausura de la reunión de la Red de Parques Nacionales, aseguró que la naturaleza "ya nos está cobrando la factura'''', pues todos los pronósticos sobre tormentas, derretimiento de los polos, huracanes, sequías, inundaciones, temblores y fenómenos asociados con el cambio climático, se están adelantando. "Definitivamente se han roto todas las predicciones, incluso las más alarmantes. La verdad es que ya estamos tarde'''', expresó.

Subrayó que no es pretensión de científicos y organizaciones ambientales que la Tierra se vuelva terreno protegido bajo esquemas de área natural, sino mantener un equilibrio entre desarrollo sustentable y la conservación de la naturaleza. "Es una ecuación muy simple. Hay una serie de leyes naturales que rigen el funcionamiento de los ecosistemas y si nosotros lo alteramos tan sólo en una de sus partes, se altera toda una región y se desencadenan una serie efectos negativos, de clima, económicos y de salud.

"Aquí no sólo estamos hablando de la supervivencia del hombre como especie, sino de todo ser vivo. Es tan sencillo, que si no hacemos nada, ahora corremos el riesgo de desaparecer del planeta como especie predominante'''', alertó.

"Esto lo podemos ver ahora en muchas zonas boscosas, en donde al aumentar la temperatura llegan insectos llamados oportunistas e invaden ahí, no tienen ningún competidor y entonces arrasan y crean un desequilibrio".

Explicó que "el ligero incremento de temperatura en algunas zonas boscosas de Centroamérica está causando la aparición de hongos en la piel de anfibios, y muchos de ellos respiran por la piel y se están diezmando las poblaciones''''.

Dijo que Panamá, en coordinación con algunas instituciones de investigación de Estados Unidos, ya está creando un centro para abordar dicha problemática. Añadió que una de las inquietudes más comentadas entre los asistentes a la reunión de Redparques, fue el alto grado de deterioro ambiental de los manglares que rodean el complejo turístico en donde se desarrolló el encuentro.

"Lo comentamos al llegar con los colegas, se ven zonas de manglar completamente secas'''', mencionó al auditorio.

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Terra Espana (Spain): El festival de cine de Bogotá hará un concurso de documentales sobre el medio ambiente

El Festival de Cine de Bogotá estrenará en su versión de este año una competencia internacional de documentales sobre el medio ambiente, anunciaron hoy los organizadores.

El director de la cita cinematográfica, Henry Laguado, explicó que el concurso se derivó de la experiencia de una muestra sobre el mismo asunto que se ofreció de manera exitosa en el Festival de 2007.

El nuevo certamen internacional es una iniciativa del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), la Organización Juvenil Ambiental (OJA) y el Ministerio colombiano de Ambiente.

Laguado señaló que los responsables de esta convocatoria 'apuntan a una muestra excelente sobre los problemas y las soluciones que sobre la vida del planeta nos presentan diversos países y directores del mundo'.

El Festival de Cine de Bogotá celebrará del 1 al 9 de octubre próximos su edición 25, con Alemania como país huésped de honor.

La muestra de la capital colombiana tiene el reconocimiento de la Federación Internacional de Asociaciones de Productores de Cine (FIAPF, por su sigla en francés) como un evento 'especializado en nuevos directores, de carácter mundial'.

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ANSA (Italy): Ambiente: Lipu, Domenica Giornata Momdiale Migratori


(ANSA) - ROMA, 8 MAG - Otto grifoni visti in migrazione nei giorni scorsi sullo stretto di Messina; quasi 20mila rapaci, in gran parte esemplari di Falco pecchiaiolo, passati nelle ultime due settimane sopra le isole di Ustica e Panarea e sullo stretto di Messina, oltre a più di 800 esemplari di Falco di palude, 660 di Nibbio bruno e centinaia di uccelli appartenenti ad altre specie. Sono i dati del "Progetto rapaci migratori", resi noti dalla Lipu in occasione della terza edizione del World Migratory Day, l'evento mondiale del 10 e 11 maggio organizzato in tutto il mondo da UNEP/AEWA e UNEP/CMS in collaborazione con Wetlands International e BirdLife International. Per il World Migratory Day 2008 - si legge in un comunicato della Lipu - saranno ben 79, tra festival, escursioni birdwatching, mostre e iniziative di educazione ambientale, gli eventi che si svolgeranno in 41 Paesi.

Scopo delle giornate, dedicate quest'anno agli uccelli come "ambasciatori della biodiversità " - sottolinea l'associazione - è quello di far conoscere l'importanza degli uccelli e i motivi che li minacciano: deforestazione, desertificazione, perdita di habitat, cambiamenti climatici, invasione specie aliene, bonifiche delle zone umide, uso intensivo del territorio a fini agricoli, centrali eoliche e cementificazione sono fattori importanti di minaccia per la migrazione e la sopravvivenza degli uccelli. L'evento si tiene in coincidenza con il 9° meeting della Conferenza tra le parti (COP) sulla Convenzione della diversità biologica (CBD), in programma a Bonn, in Germania, dal 19 al 30 maggio. In Italia la Lipu celebrerà le giornate con il "Progetto rapaci migratori": l'iniziativa, giunta alla quinta edizione, é realizzata con il contributo di Enel e Lipu UK (la sezione inglese della Lipu), e si terrà sullo Stretto di Messina (versante siciliano), e nelle isole di Pantelleria, Marettimo, Ustica e Panarea, parallelamente al campo antibracconaggio Lipu sul versante calabrese dello Stretto di Messina. Proprio in questi giorni - si legge ancora nel comunicato - la Lipu sta registrando il maggior afflusso di rapaci in migrazione, con punte di 2/3mila rapaci al giorno. "La migrazione è regolare - spiega Marco Gustin, responsabile Specie e ricerca Lipu e coordinatore del Progetto Rapaci Migratori - In questi giorni abbiamo assistito a un evento raro: il passaggio sullo stretto di Messina di otto grifoni, una specie di avvoltoio che in Italia nidifica solo con pochissime coppie. Abbiamo comunque avvistato nei giorni scorsi - conclude - altre specie rare, come l'Aquila anatraia minore, un'Aquila minore e un Capovaccaio". Sul versante calabrese dello stretto di Messina, infine, dove è operativo il campo antibracconaggio Lipu, sono stati esplosi nei giorni scorsi numerosi colpi di fucile contro il Falco pecchiaiolo, anche se non risultano abbattimenti. Numerosi bracconieri sono stati individuati e denunciati grazie alla collaborazione dei volontari Lipu con il Comando Carabinieri Tutela dell'ambiente. (ANSA).

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